Le dictionnaire de l'Histoire

académie

Société de personnes qui se réunissent pour s'ocuper de littérature, de sciences,et de beaux-arts et veiller à leur diffusion. On distingue les sociétés littéraires, non reconnues officiellement par le roi, et les académies érigées par lettres patentes.

Le mot vient du jardin Akademos, à Athènes, où Platon enseignait la philosophie. Sous la Renaissance, on avait pris l'habitude d'appeler ainsi les sociétés savantes où l'on discutait de belles lettres et de sciences. C'est ainsi que Laurent de Médicis avait formé à Florence un aréopage d'artistes et de savants à l'imitation des cercles de philosophes antiques. La première académie des temps modernes, dite «Accademia del Disegno», fut fondée à Florence par le peintre Vasari en 1561, et allait servir de modèle à l'Académie royale de peinture et sculpture (Paris).

Voir : Fondation de l'Académie française

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