Diane de Poitiers (1499 - 1566) - L'éternelle Beauté - Herodote.net

Diane de Poitiers (1499 - 1566)

L'éternelle Beauté

Maîtresse du roi Henri II (et peut-être de son père), Diane de Poitiers, duchesse de Valentinois, personnifie la Renaissance française et la vie de cour joyeuse, raffinée... et cruelle du XVIe siècle.

Diane de Poitiers, par François Clouet, peinture sur bois de 1571 (National Gallery of Art, Washington)

Culture et beauté

Née le 3 septembre 1499 on ne sait où, Diane est la fille aînée du comte Jean de Saint-Vallier, seigneur de Poitiers (ce nom n'a rien à voir avec la capitale du Poitou ; il désigne un ancien marquisat de Provence, Peytieu, Poitiers en langue d'oïl !).

Elle est mariée à 16 ans au grand sénéchal de Normandie Louis de Brézé, de 40 ans plus âgé qu'elle. C'est sous le nom de Diane de Brézé qu'elle est dès lors connue de ses contemporains. Son père est mêlé malgré lui à la conspiration du connétable de Bourbon, dépouillé de ses biens et condamné à mort, enfin grâcié d'extrême justesse sur l'échafaud.

Diane échappe aux conséquences de ce faux-pas paternel. Veuve à 32 ans, c'est une femme d'une grande culture et à la beauté épanouie. Elle s'occupe avec tendresse des fils du roi François 1er.

Le deuxième, Henri d'Orléans, a connu la captivité à Madrid et en a gardé une grande mélancolie. Il trouve du réconfort auprès de cette femme supérieure et de vingt-et-un ans plus âgée que lui. Diane va jusqu'à arranger son mariage avec Catherine de Médicis en 1533. Mais les choses ne s'arrêtent pas là et Diane devient vers 1536 la maîtresse d'Henri !

Après la mort de François 1er, le 31 mars 1547, Diane prend sa revanche sur la dernière maîtresse du défunt roi, Anne de Pisseleu, duchesse d'Étampes. Le nouveau roi la fait duchesse de Valentinois et lui offre le château de Chenonceau, sur le Cher.

Les revers surviennent après le fatal tournoi qui coûte la vie à son royal amant. Catherine de Médicis, devenue régente du royaume, prend sa revanche après de longues années d'effacement. L'ancienne favorite est exilée dans son château d'Anet. C'est là qu'elle meurt le 22 septembre 1566, à 66 ou 67 ans.

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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