Le dictionnaire de l'Histoire - Antilles - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

Antilles

Les Antilles constituent un chapelet d'îles qui ferme la mer du même nom, en Amérique centrale. Elles dessinent une courbe de près de 3000 kilomètres, de l'île de Trinité (Trinidad), près du Venezuela, à celle de Cuba, la plus grande, proche des péninsules de Floride (États-Unis) et du Yucatan (Mexique).

Les Anglo-Saxons désignent l'archipel sous le nom de Caraïbes, emprunté à l'un des peuples amérindiens qui l'habitait avant l'arrivée de Christophe Colomb.

La première mention des Antilles se retrouve sur la carte de Pizzigani (1424). Celle-ci présente deux îles : Antilha et Brazil, qui préfigurent le continent américain. Le nom Antilha vient du portugais ante ilha, l'«île devant». Il se rapporte à une légende portugaise selon laquelle des êvêques de Porto auraient fui l'invasion musulmane et se seraient réfugiés au milieu de l'Atlantique sur une «île des Sept-Cités».

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