Vers un monde multipolaire

Anatolie : l'ancien empire hittite

Jusqu’alors en marge des grandes civilisations, l’Anatolie va sortir de l’ombre au 2e millénaire av. J.-C. sous l’impulsion d’un nouveau peuple : les Hittites.

Les Indo-Européens entrent dans l'Histoire

L’Anatolie correspond à l’actuelle Turquie. Il s’agit de plateaux et de montagnes au climat assez rude en dehors des régions côtières. Elle borde la mer noire au nord, la mer Egée à l’ouest, et la Méditerranée au sud. Elle culmine à 5160 m d’altitude au mont Ararat. La partie orientale, riche en cuivre, a connu un développement précoce de la métallurgie du bronze.

La fin du 3e millénaire est caractérisée par 2 mouvements de population majeurs : dès l’empire d’Akkad en -2300, les Hourrites venus du sud du Caucase commencent à exercer une pression sur le nord de la Mésopotamie et forment des petits royaumes.

A cette époque, des peuples indo-européens commencent à s’installer en Anatolie, probablement venus du nord-ouest : les Hittites notamment, mais aussi d’autres peuples comme les Louvites. Notons que ce sont les premiers Indo-européens à entrer dans l’Histoire avec l’adoption de l’écriture cunéiforme de Mésopotamie.

A partir de 1950 av. J.-C., des royaumes hittites commencent à prendre de l’importance grâce au commerce du cuivre avec la Mésopotamie. Les villes d’Assur et de Kanesh apparaissent alors comme des plaques tournantes commerciales.

C’est vers -1780 qu’une 1ère tentative d’unification est menée en pays hittite : depuis la ville de Kussara, le roi Pithana parvient à s’emparer de Kanesh, puis son fils Anitta poursuit la progression vers le Hatti au nord : c’est ce pays qui donnera leur nom aux Hittites. Ce 1er royaume se désagrége peu après, mais il servira de référence pour les époques à venir.

Après une période obscure, le roi Labarna recrée un royaume puissant vers 1650 av. J.-C., cette fois de façon plus durable. C’est le fondateur de l’Ancien Empire hittite : dorénavant, le nom « Labarna » deviendra un titre hittite synonyme d’empereur.

Son successeur Hattusili Ier, qui règne de 1630 à 1610 av. J.-C., déplace la capitale à Hattusa. Cette ville restera le cœur du pays hittite jusqu’à la fin de cette civilisation.

Hattusili Ier lance une nouvelle phase d’expansion : au sud, il affaiblit le royaume de Yamkhad. A l’ouest, il combat les Louvites qui ont formé un puissant royaume : l’Arzawa. À l’est, il doit faire face aux prétentions des Hourrites, qui sont devenus l’ethnie majoritaire dans l’extrême nord de la Mésopotamie. Ceux-ci fomentent des révoltes dans le Hatti, qui occupent Hattusili jusqu’à la fin de son règne.

Son successeur Mursili Ier porte l’Ancien Empire hittite à son apogée : il met fin aux 2 principales puissances du Moyen-Orient en détruisant Alep, puis en pillant Babylone en 1595 av. J.-C..

Cependant, il ne cueillera pas le fruit de ces destructions : Mursili Ier est assassiné vers 1580 av. J.-C., et les querelles de succession qui s’ensuivent affaiblissent le royaume. Vers -1550, l’Arzawa en profite pour s’étendre vers l’est. Peu après, c’est un autre royaume louvite, le Kizzuwatna, qui prend son indépendance vis-à-vis des Hittites. Le royaume hittite se replie et traverse une période chaotique : elle est surtout marquée par le règne de Telipinu autour de -1500, dont la loi de succession va finir par stabiliser le pays.

Pendant ce temps en Haute Mésopotamie, les Hurrites profitent du vide laissé par les raids hittites pour se regrouper en un royaume puissant : le Mitanni. En l’absence d’écriture et de vestiges archéologiques, son histoire reste très méconnue et même sa capitale, Washshukanni, est mal localisée. Dans tous les cas, le Mitanni étend peu à peu sa suzeraineté sur les royaumes voisins, y compris le Kizzuwatna. Vers 1460 av. J.-C., sous le règne de Barattarna, la domination mitanienne englobe un domaine immense, de la Méditerranée aux monts Zagros.

À cette époque, l’Egypte commence à pénétrer dans la région : l’irruption de cette nouvelle puissance va bientôt y modifier les règles du jeu.


Publié ou mis à jour le : 2020-05-09 09:38:32

 
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