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18 octobre 1685

Révocation de l'Édit de Nantes


Le 18 octobre 1685, à Fontainebleau, le roi Louis XIV révoque l'Édit de tolérance signé à Nantes par son grand-père Henri IV en 1598.

Par ce nouvel édit, le Roi-Soleil signifie qu'il n'y a plus de religion autorisée en France en-dehors de la religion catholique. C'est un coup dur pour la minorité protestante, encore assez nombreuse malgré les brimades et les persécutions antérieures.

La minute d'Hérodote :

Richard Fremder raconte comment Louis XIV a été conduit à commettre la plus grosse erreur de son règne, en révoquant l'édit de tolérance de son grand-père :
Écouter :

Le champion du catholicisme

Après un début de règne glorieux, le roi Louis XIV veut apparaître en France et en Europe comme le champion du catholicisme. Sur les conseils de son entourage, il décide donc d'extirper l'hérésie protestante de son royaume. Il reproche aux « huguenots » leur sympathie pour l'Angleterre et les Provinces-Unies des Pays-Bas. Et surtout, comme la grande majorité des Français et des Européens de son temps, il admet mal que deux religions puissent cohabiter dans un même État.

Une Caisse des conversions tente sans grand succès de convertir les calvinistes les plus pauvres contre espèces sonnantes et trébuchantes.

Dans les provinces, les intendants recourent à des manières plus brutales comme d'enlever des enfants pour les baptiser en dépit de leurs parents. Certains imaginent aussi de loger des dragons de l'armée chez les adeptes de la RPR (« Religion Prétendue Réformée »). Ces « missionnaires bottés » se comportent comme en pays conquis, n'ayant pas scrupule à piller, violer et parfois tuer leurs hôtes. Par le fait de ces « dragonnades », les conversions forcées se multiplient.

Sur la foi de rapports optimistes, le Roi-Soleil en vient à croire que la religion réformée n'est plus pratiquée dans le royaume. Il considère donc que la tolérance instituée par Henri IV n'a plus lieu d'être.

Avec l'Édit de Fontainebleau, le roi interdit la pratique du culte protestant, ordonne la démolition des temples et des écoles, oblige à baptiser dans la foi catholique tous les enfants à naître, ordonne aux pasteurs de quitter la France mais interdit cependant aux simples fidèles d'en faire autant, sous peine de galères.

L'opinion catholique, y compris les plus illustres écrivains de l'époque (La Fontaine, La Bruyère, Mme de Sévigné...) applaudit à la mesure. Dans l'entourage du roi, il n'y a guère que Vauban qui s'y oppose avec une honnête et courageuse lucidité.

Un désastre politique, moral et économique

Très vite, le roi peut mesurer l'étendue de son erreur. Des foyers de résistance se forment. Les dragonnades doivent reprendre. Dans les Cévennes (Lozère et nord du Gard), la révolte des Camisards éclate en 1702.

Sans attendre la publication de l'édit de Fontainebleau et malgré l'interdiction qui leur est faite de s'enfuir, près de 300.000 « religionnaires » quittent la France pour des refuges tels que Berlin, Londres, Genève, Amsterdam ou même Le Cap, en Afrique du sud.

Ces exilés issus de la bourgeoisie laborieuse vont faire la fortune de leur pays d'accueil et leur départ va appauvrir la France en la privant de nombreux talents. Ils vont aussi nourrir à l'extérieur les ressentiments contre la France et son monarque.

Version intégrale pour les amis d

Publié ou mis à jour le : 2015-10-18 22:10:31

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

georgespierre (16-10-201211:16:15)

cet article présente assez bien le désastre éconmique provoqué par l'absolutisme Bravo

tramoni jean-claude (21-10-200609:18:31)

l'exemple donné de la tour de babel est ingénieux.Mais à y réfléchir il a son fondement. une grande nation ne peut perdurer que si elle repose sur un élément unitaire soit la langue ,soit la religion,soit la civilisation,soit la lignée ancestrale ou un vécu historique commun . un grand projet de société peut aussi réunir

LEJEUNE DOMINIQUE (19-10-200622:08:31)

A contre-courant, je donnerais raison au roi d'avoir révoqué l'Edit de Nantes.
La France, fondée, rappelons-le, sur la foi catholique, venait de sortir d'un siècle de guerre civile justement fomentée par les protestants et il importait de restaurer l'unité de la nation avec une seule foi, celle qui avait présidé à sa naissance.
Les tours de Babel ne durent pas et se terminent toujours par la guerre civile à laquelle s'ajoute la guerre étrangère.
Qui a des oreilles pour enten... Lire la suite


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