Le dictionnaire de l'Histoire - physiocratie - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

physiocratie

Physiocratie est un néologisme bâti sur les mots grecs phusis, qui désigne la nature, et kratos, force. C'est le titre d'un ouvrage publié en 1767 par Pierre Dupont, un économiste originaire de Nemours, disciple de François Quesnay.

Chirurgien de la Cour, économiste à ses heures, Quesnay considère l'agriculture comme la source de toute richesse. Il réfute aussi toute intervention de l'État sur les activités d'échanges (douanes intérieures,...). Pour lui, la politique «la plus sûre, la plus exacte, la plus profitable à la Nation et à l'État, consiste dans la pleine liberté de la concurrence», ce que l'on résume dans une formule : «Laissez faire, laissez passer !»

Les adeptes de son école de pensée s'attribuent le nom de physiocrate en référence à l'ouvrage de Dupont. Ce sont des libéraux et des hommes de progrès, à l'image du ministre réformateur de Louis XVI, Anne Robert Turgot. Ainsi, Dupont de Nemours se fera élire député aux états généraux où il plaidera courageusement pour l'abolition de l'esclavage. Il émigrera aux États-Unis pour échapper à la guillotine. Son fils fondera outre-Atlantique une grande société multinationale, Du Pont.

Voir : Le renvoi de Turgot

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