Le dictionnaire de l'Histoire - jaïnisme - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

jaïnisme

Le jaïnisme est l'une des plus anciennes religions de l'Inde. Son nom vient d'un mot qui signifie «victorieux» en sanskrit, la langue sacrée du nord de l'Inde. Cette religion promeut la non-violence. Elle est fondée sur une ascèse qui mène à la libération de l'âme (le «nirvana» en sanskrit).

Le jaïnisme a été réformé au VIe siècle avant JC par Mahavira. Celui-ci, qui rejette (comme son contemporain Bouddha) les rites et les castes de l'hindouisme, est considéré par les Jaïns comme le 24e et dernier de leurs guides (ou Tirthankara). Le fils du premier de ces guides, un roi appelé Bhârata, aurait donné son nom à l'Inde moderne : Bhâratavarsha (le pays de Bhârata). Les jaïns sont aujourd'hui environ 5 millions en Inde (0,5% de la population) et 200.000 dans divers pays anglo-saxons ainsi qu'au Japon.

Voir : Le sous-continent indien, terre de mélanges

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