Les derniers sursauts de l'Antiquité (VIe-VIIe siècles) - Le royaume d'Aksoum (300-640) - Herodote.net

Les derniers sursauts de l'Antiquité (VIe-VIIe siècles)

Le royaume d'Aksoum (300-640)

En 300, le sud de la mer Rouge entre dans une période particulièrement florissante. La région est alors contrôlée par deux royaumes puissants : l’empire d’Himyar centré sur l’actuel Yémen, et l’empire d’Aksoum centré sur l’actuelle Éthiopie.

Chacun d’eux bat sa propre monnaie, signe de leur prospérité économique. Celle-ci repose notamment sur le contrôle du commerce maritime entre l’empire romain et l’Inde. La région a aussi ses propres ressources, notamment l’encens, très prisé dans l’empire romain. Enfin le royaume d’Aksoum exporte beaucoup d’ivoire de l’intérieur de l’Afrique : dès le IIIe siècle, cela a poussé les Himyarites à fonder des comptoirs sur la côte d’Afrique Orientale.

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Les rivalités entre juifs et chrétiens troublées par les musulmans

À cette époque, la civilisation égyptienne se maintient toujours au royaume de Méroé, de plus en plus affaibli par le détournement du commerce africain vers la mer Rouge. Vers 320, l’empereur d’Aksoum Ousanas en profite pour étendre son influence : il lance un raid contre Méroé, ce qui provoque l’éclatement du royaume en trois parties : Nobatie, Makurie et Alodie. Ousanas étend aussi son emprise le long de la côte aux dépens de Himyar, qui doit payer tribut.

Les deux rives de la mer Rouge, majoritairement polythéistes, sont depuis longtemps influencées par la diaspora juive ; mais du fait de son adoption par l’empereur romain Constantin, le christianisme commence à arriver depuis l’Égypte.

Vers 345, l’empereur d’Aksoum Ezana se convertit et l’Ethiopie devient un défenseur de la chrétienté. Ezana affermit aussi les possessions acquises par son père : l’empire d’Aksoum est alors florissant. Il exporte de nombreux produits, notamment de l’encens, de l’ivoire et de l’or. Aksoum est alors une ville très cosmopolite qui mêle les cultures éthiopienne, égyptienne, gréco-romaine et indienne. De grands obélisques sont construits à la gloire des empereurs d’Aksoum. L’alphabet guèze est mis en place, remplaçant l’alphabet sudarabique déjà très ancien.

En 380, l’empereur d’Himyar se convertit au judaïsme, peut-être en réaction au christianisme d’Aksoum qui est alors en pleine expansion. Peu après, l’empire himyarite retrouve une certaine vigueur et étend son emprise vers l’intérieur de l’Arabie.

La rivalité entre Himyar et Aksoum entraîne des tensions croissantes entre juifs et chrétiens. En 519, Aksoum soutient le coup d’état d’un chrétien sur le trône d’Himyar. Cela déchaîne les représailles contre les chrétiens dans tout le royaume. Aksoum finit par intervenir militairement, avec le soutien de Byzance. (...)


Publié ou mis à jour le : 2019-07-03 16:20:57

 
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