Le dictionnaire de l'Histoire

béatification, canonisation

Par la béatification, l'Église catholique reconnaît le droit d'honorer localement un chrétien de grande valeur. Ce fut le cas, par exemple, en septembre 2000, pour les papes Jean XXIII et Pie IX. La béatification est généralement un préalable à la canonisation.

Lorsqu'il est canonisé et non plus seulement béatifié, le bienheureux est inscrit au catalogue général des saints au terme d'un procès contradictoire qui peut être très long, et subordonné à la reconnaissance d'au moins deux miracles accomplis par l'impétrant avant ou après sa mort. Le roi de France Louis IX a été canonisé en 1297, soit 27 ans après sa mort, au terme d'un procès d'un quart de siècle.

Voir : Béatification de Jean-Paul II

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