Tirailleurs

Frères d’armes ou chair à canon ?

Il m’a été donné d’assister le 4 janvier 2023 à la projection du film Tirailleurs en avant-première. Elle a été suivie d’une présentation par le producteur qui n’est autre qu’Omar Sy, vedette du film et star internationale depuis son triomphe dans Intouchables en 2011. Il était accompagné du réalisateur Mathieu Vadepied. L’un et l’autre ont dit n'avoir jamais entendu parler à l’école des tirailleurs indigènes et avoir voulu réparer cet oubli...

Tirailleurs, Affiche du film de Mathieu Vadepied (2023).Ce qui importe aux amoureux de l’Histoire que nous sommes, ce sont les rapports que la fiction entretient avec les faits.  De ce point de vue, le pré-générique du film Tirailleurs donne une première clef. La scène se situe au Fouta-Toro, une région au nord du Sénégal et l’on voit des cavaliers au service de la France, poursuivre et frapper de paisibles paysans pour les enrôler et les envoyer au front.

La scène est plausible, du moins en 1917. Le recrutement largement forcé a concerné en effet 53 500 soldats en 1916 et 12 000 en 1917. Un décret en date du 9 octobre 1915 a imposé la conscription obligatoire pour les hommes de plus de 18 ans et des quotas de recrues ont été adressés aux chefs de village. Il s’ensuit que les années 1915-1917 ont été marquées par des mutilations volontaires, de la résistance passive, des « fuites de brousse », et parfois même des révoltes notamment en pays Bambara et dans l’Ouest de la Haute-Volta.

La plupart des Africains voyaient mal l’intérêt d’aller combattre en Europe dans une guerre dont ils ne comprenaient pas les enjeux, du moins au commencement du conflit... Dans la dernière année, le président du Conseil Georges Clemenceau, résolu à mettre toutes les chances du côté de la France, a convaincu le député du Sénégal Blaise Diagne de mener campagne auprès de ses compatriotes. Avec le soutien des chefs mourides et tidianes Ahmadou Bamba et Malick Sy, le député a ainsi obtenu 77 000 recrutements volontaires (63 000 en AOF, 14 000 en AEF) dont 45 000 ont été envoyés en Europe et se sont illustrés notamment dans la défense victorieuse de Reims lors de la seconde bataille de la Marne, en mars 1918.

Les tirailleurs (Alassane Diong et Omar Sy).

Les Africains dans les tranchées

Le film adopte logiquement le regard des Africains. Les tirailleurs forment une communauté chaleureuse malgré des frictions entre les diverses communautés linguistiques africaines (pulaar/wolof) à l’intérieur des unités combattantes. Ces frictions étaient à vrai dire très limitées car le « parler tirailleurs » partagé par tous les combattants indigènes et leurs officiers, s’est vite imposé dans les unités comme le langage efficace pour donner et comprendre les ordres. Soulignons aussi que les désertions ont été très rares et les révoltes quasi-inexistantes, y compris lors des mutineries de 1917.

Regrettons enfin que le film ne s'étende pas davantage sur la fraternité des tranchées entre Français et Africains alors que la plupart des témoignages d’époque mettent l’accent sur la bravoure des troupes africaines et leur solidarité fraternelle tant vis-à-vis de leurs compatriotes que des soldats français.

Le Soldat inconnu était-il sénégalais ?

La séquence qui clôt le film suggère que le Soldat inconnu qui repose sous l’Arc de Triomphe pourrait être sénégalais. Dans le film, on voit le héros libérer sous le feu de l’ennemi un renard empêtré dans les barbelés ; allusion transparente au fait que lors de la première commémoration de l’Armistice, un renard passa près du cercueil du Soldat inconnu.
La question posée par le journal l’Œuvre dès le 12 novembre 1920 avait donné lieu à un démenti formel du ministre de la guerre André Maginot. La polémique n’est toujours pas close puisque dans la série de BD-fiction « L’homme de l’année » (Delcourt 2013), on imagine que ce soldat inconnu serait Bouba, « un indigène venu en France pour y mourir »

Pour ne pas conclure

Le réalisateur Mathieu Vadepied s’était défendu au festival de Cannes d’avoir fait un fim « frontalement politique » et ne voulait que supprimer les « caries » du récit national. Position partagée par le magazine Africultures qui déplore que les tirailleurs sénégalais restent « exclus du récit national »... Le propos reste à vérifier car, semble-t-il, ce pan de l’Histoire française a toujours figuré dans les manuels scolaires français mais aussi africains, sans compter qu’il a donné lieu à des monuments commémoratifs, à Reims par exemple.

Ce film qui se présente comme un hommage aux tirailleurs sénégalais et à ses héros, pour les sortir de l’oubli, prend de ce fait une autre coloration. Il n’est pas une simple fiction car il met en scène un contexte historique précis, malgré le flou volontaire de l’identification des lieux et de la chronologie, celui d’une guerre dont l’inutilité est soulignée par l’un des gradés : « Victoire totale, mon ami ! On a avancé de 300 mètres, on a perdu 2000 hommes pour cette colline et maintenant on va attendre sagement pour tenir la position jusqu’à ce que les Allemands considèrent qu’ils veulent à leur tour prendre notre première ligne. C’est la loi de la guerre, caporal ».

Jean-Paul Gourévitch
Publié ou mis à jour le : 2023-01-17 14:23:27
Yves Petit (15-01-2023 13:26:22)

Ce film semble bien être conforme à la mode du jour. Ici en Amérique du nord, cette mode se résume à "bon indien, méchant blanc". La version française serait "bon Africain, méchant Français". Ce manqu... Lire la suite

Aerts (15-01-2023 01:32:42)

Importante mise au point

JB (13-01-2023 12:08:31)

Mon grand-père a commandé des tirailleurs sénégalais Ils les trouvaient loyaux et très courageux. Cependant le froid faisait des ravages parmi eux. Ils craignaient le son du canon, mais n'avaient cure... Lire la suite

Globetrotter (12-01-2023 16:08:14)

Ce débat sur la participation des tirailleurs sénégalais au combats de la Grande Guerre occulte une réalité bien moins reluisante concernant ces collaborateurs et supplétifs africains grace à qui la F... Lire la suite

Napias (11-01-2023 20:55:21)

Les sujets de la colonisation, de la place des soldats africains dans l'armée française en 1914-1918 sont très bien étudiés. Il faut lire les livres, les articles. Tous les historiens reconnaissent qu... Lire la suite

KLO (11-01-2023 17:31:15)

En ce moment, la mode dans des pays d'Afrique de l'Ouest, est de "taper à bras raccourcis" sur notre pays et ses habitants. Alors, pourquoi y a-t-il tant de frères humains originaires de ces pays dans... Lire la suite

Phil 38 (11-01-2023 17:27:24)

Je suis allé voir ce film avec mon petit-fils de 13 ans. A la fin du film, j'ai pris un peu de temps dans le hall du cinéma pour discuter du sujet avec lui, des 3 conflits avec les Allemands, notre Em... Lire la suite

Lebrun (11-01-2023 16:51:01)

Oui, l'article est un point de vue "particulier" sur la qualité d'historien situé. Par exemple, dans les commentaires : se poser la question de la raison pour laquelle les africains "préfèrent" co... Lire la suite

Philippe MARQUETTE (11-01-2023 13:34:32)

Je n'ai pas vu intouchables, ce genre de film ne m'intéresse pas, produit avec, sans doute à vérifier, avec des subventions publiques vu le distribution, l'acteur français va à la gamelle. Quant à Ti... Lire la suite

Pierre (11-01-2023 13:16:43)

Je suis allé en Alsace. Quelle belle province! Mais justifiait elle pareil sacrifice? Des Québécois et des Africains ont participé à cette folie. La France a lavé son honneur, mais au prix d’un sacrif... Lire la suite

Osmane (11-01-2023 12:48:46)

C'est un film totalement anti Français et Gourévitch est un jongleur

Bernard Belpaire (11-01-2023 11:18:22)

Je suis prudent sur cet article, car l'auteur est sujet à moult polémiques dans les médias. Je ne me prononce pas non plus sur ce film car je ne l'ai pas encore vu. Quand donc un collège d'historiens... Lire la suite

Richard (11-01-2023 11:11:56)

La dénonciation de la guerre n'est pas nouvelle et ce n'est pas le sujet du film. Quant á la la glorification du tirailleur sénégalais, elle serait utile si elle ne participait pas á une entreprise de... Lire la suite

Yves Krier (11-01-2023 10:14:03)

Choisir de faire un film sur un tel sujet ne peut être que dénonciateur de la stupidité de cette guerre, à fortiori pour un peuple colonisé qui ne demandait surtout pas d'y participer.

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