Le dictionnaire de l'Histoire - Apocalypse - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

Apocalypse

L'Apocalypse de Saint Jean est le dernier livre du Nouveau Testament, fondement de la doctrine chrétienne. Le mot lui-même vient du grec apocalypsis et signifie révélation). Ce livre aurait été rédigé par un certain Jean qui demeurait sur l'île de Patmos ou peut-être par l'Évangéliste du même nom. Quel qu'il soit, l'auteur aurait écrit l'Apocalypse vers 95, sous le règne de l'empereur Domitien, en vue de réconforter ses frères chrétiens d'Asie mineure, soumis à diverses épreuves.

Par la voix d'un Ange, dans un langage poétique et symbolique, il leur annonce la fin du monde et le Jugement dernier, qu'il croit proches comme beaucoup de ses contemporains. Il prévoit trois étapes préalables : une série de catastrophes amenées par les Quatre Cavaliers de l'Apocalypse, que la tradition identifie à la guerre, la famine, la peste et la mort ; puis une période de paix terrestre ; enfin, la victoire du Bien sur le Mal. L'Apocalypse est donc un message d'espoir mais le commun des mortels n'en a retenu que le volet dramatique de sorte que le mot apocalypse lui-même est devenu dans le langage courant synonyme de catastrophe majeure !

Voir : Évangiles canoniques, Évangiles apocryphes

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