21 mars 1556

Thomas Cranmer brûlé comme hérétique

 

Le 21 mars 1556, Thomas Cranmer (67 ans), archevêque de Cantorbéry, est brûlé comme hérétique. Il avait gagné les faveurs du roi Henri VIII en justifiant son divorce d'avec sa première épouse, Catherine d'Aragon, contre l'avis du pape. En 1549, sous le règne du roi suivant, Édouard VI, fils d'Henri VIII, Thomas Cranmer publie le Book of Common Prayer. Ce Livre des Prières devient le fondement de la nouvelle Église anglicane, en rupture avec l'Église romaine catholique.

Conformément aux dernières volontés du roi, l'archevêque se laisse convaincre de placer sa cousine Jane Grey (16 ans) sur le trône à sa mort, le 6 juillet 1553. Le roi ne veut pas en effet que lui succède sa demi-soeur Marie la catholique, fille de Catherine d'Aragon. Lady Jane est la petite-nièce du roi Henri VIII. La malheureuse règnera moins de dix jours avant d'être renversée par le Parlement le 19 juillet 1553 à l'instigation de Marie. Incarcérée dans la Tour de Londres, elle sera exécutée le 12 février 1554. Devenue reine à son tour, Marie fait accuser Cranmer de trahison et même d'hérésie, et l'envoie au bûcher.

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