Le dictionnaire de l'Histoire - Taïnos, Arawaks - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

Taïnos, Arawaks

Les Indiens Taïnos, du groupe des Arawaks, sont les premiers habitants de l'île d'Hispaniola, dans les grandes Antilles, partagée aujourd'hui entre Haïti et la République dominicaine. D'un naturel pacifique, ils ont disparu en quelques années, victimes de la colonisation européenne (travail forcé, persécutions, maladies) et plus encore de l'invasion en provenance des îles voisines des Indiens anthropophages du groupe des Caraïbes. Ces Indiens furent aussi appelés cannibales (d'après un mot caraïbe qui signifie hardi).

Sans le savoir, nous vivons aujourd'hui en partie sur l'héritage des malheureux Taïnos. Ces derniers nous ont légué une partie de leur alimentation : manioc, igname, patates douces, tabac et maïs. Ils nous ont laissé aussi quelques beaux témoignages de leur art. Enfin, beaucoup de mots taïnos sont entrés dans notre langage courant : barbecue (de barbacoa, claie en bois pour griller la viande), boucanier (de boucan, lieu dédié à la cuisson de la viande), hamac (de hamaca), savane (de sabana, plaine sans arbres), ouragan (de huracan), tabac (de tabaco), patate (de patata), goyave (de guayaba), papaye (de papaya), maïs (de maïz) etc.

Voir : D'Hispaniola à Haïti

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