2000 ans d'Histoire

Survol de l'histoire anglaise

Le drapeau du Royaume-UniLe Royaume-Uni de Grande-Bretagne et d'Irlande (United Kingdom) est souvent appelé Angleterre, du nom de sa principale composante (capitale : Londres).

La Grande-Bretagne, plus grande des îles britanniques (230 000 km2, 60 millions d'habitants en 2010), est constituée de l'Écosse au nord et de l'Angleterre et du pays de Galles au sud.

N'était la sécession en 1922 de la partie méridionale de l'Irlande, le Royaume-Uni a pris sa forme actuelle le 1er janvier 1801, suite au rapprochement de la Grande-Bretagne et de l'Irlande.

Il se présente fièrement comme le royaume des quatre Nations constitutives : l'Angleterre, le pays de Galles, l'Écosse et l'Irlande (limitée à l'Ulster ou Irlande du Nord). Chacune des trois dernières bénéficie de son propre Parlement et d'une autonomie plus ou moins grande par rapport au Parlement de Westminster.

Le drapeau du Royaume-Uni, l'Union Jack, garde le souvenir de ce rapprochement historique.

La lente formation du Royaume-Uni

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La formation du Royaume-Uni
Les îles britanniques ont été romanisées de façon superficielles mais ensuite profondément christianisées.
Après la conquête normande, l'Angleterre est devenue la puissance dominante. Une fois réalisée l'unité de l'archipel, elle s'est lancée avec brio dans la domination des mers...

Des Normands aux Angevins

Guillaume de Normandie s'empare en 1066 du trône d'Angleterre. La couronne passe en 1154 à Henri II Plantagenêt, héritier d'une grande famille de l'Ouest de la France. Au terme d'une grave crise politique, son fils Jean sans Terre se voit obligé de concéder aux barons anglais la Grande Charte pour conserver son trône.

En 1399, le dernier des Plantagenêts, Richard II, est contraint à l'abdication et jeté en prison où il mourra. Son rival Henri de Lancastre s'empare du trône sous le nom d'Henri IV. Son fils Henri V s'illustre à Azincourt face à la chevalerie française.

Les Tudors, souverains à poigne

La guerre des Deux-Roses, à la fin du siècle suivant, met aux prises les Lancastre (la rose rouge) et les York (la rose blanche). Au final, le roi Richard III d'York périt à la bataille de Bosworth, en 1485, face à Henri Tudor, héritier des Lancastre.

Henri VIII Tudor rompt avec le Saint-Siège et s'érige en chef de l'église anglicane. Sa fille Elizabeth Ière porte le royaume à son apogée. Elle laisse le royaume à son cousin Jacques Ier Stuart, également roi d'Écosse sous le nom de Jacques VI. Son fils Charles Ier est renversé et décapité en 1649. Sous la férule d'Olivier Cromwell, les Anglais font leur première et unique expérience du régime républicain (Commonwealth). Ils conquièrent également l'Irlande et se lancent sur les océans.

De la « Glorieuse Révolution » à l'Empire britannique

La monarchie est restaurée avec Charles II Stuart. Mais le frère et successeur de celui-ci, Jacques II, est chassé par la « Glorieuse Révolution » en 1689 et remplacé par sa fille et son gendre, un protestant, Guillaume III d'Orange. L'Angleterre entre dès lors dans un régime parlementaire.

À la mort de la reine Anne Stuart, en 1714, George Ier, Électeur de Hanovre (Allemagne), monte sur le trône (sa dynastie changera son nom en Windsor pendant la Grande Guerre de 14-18).

Après les guerres victorieuses du XVIIIe siècle contre la France et l'indépendance des Treize Colonies d'Amérique du Nord (les États-Unis), l'Angleterre, devenue Royaume-Uni sous le gouvernement de William Pitt, vainc Napoléon Ier au prix d'un immense effort.

Après sa victoire sur Napoléon, l'Angleterre se détourne des affaires du Continent et bâtit un empire colonial planétaire sans précédent dont le joyau est le sous-continent indien, le « British Raj ».

Le pays atteint son apogée sous la reine Victoria cependant que le parlementarisme évolue non sans mal vers une démocratie pleine et entière, fondée sur le suffrage universel (masculin).

Le XXe siècle est moins favorable à la puissance britannique. Après les épreuves de la Grande Guerre (1914-1918), le pays entre avec Winston Churchill dans la guerre contre Hitler. Pendant un an (juin 1940- juin 1941), les Britanniques et leurs dominions vont lutter seuls contre le nazisme. La guerre finie, Londres mènera à son terme le processus de décolonisation...


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Les Indes britanniques
Publié ou mis à jour le : 2022-02-19 14:45:55

 
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