Marc Chagall

L'enfant juif de Vitebsk

Marc Chagall (1887-1985) occupe une place à part dans l'art du XXe siècle. Artiste prolifique, merveilleux coloriste, c'est aussi un visionnaire qui a surmonté les pires tourments par une joie de vivre indestructible.

Marc Chagall travaillant sur les décors du Metropolitan Opera de New York (1966), photo : Izis

Vitebsk pour la vie

Le futur peintre est né le 7 juillet 1887 à Vitebsk, une cité de garnison en Russie blanche qui est aussi un shtetl, autrement dit une ville de culture yiddish, peuplée de juifs orientaux ou ashkénaze parlant un hébreu mâtiné d'allemand et de polonais.

Sa communauté religieuse privilégie la communication joyeuse avec Dieu par le chant et la danse. Autant dire que le futur peintre est très tôt happé par la musique et toute son oeuvre picturale reflètera sa passion pour la musique et la danse... autant que pour la Bible.

Début 1914, Marc Chagall, qui commence à être connu, rentre à Vitebsk avec le projet d'épouser son amie d'enfance Bella Rosenfeld. Ils auront une fille et Bella deviendra la muse de l'artiste, mille fois représentée dans ses toiles. Mais elle mourra prématurément d'une maladie bénigne mal soignée faute de médicaments en 1944...

En attendant, le jeune couple n'a pas le temps de savourer son bonheur. Il est surpris par la Grande Guerre et obligé de demeurer en Russie.

En 1922, les menaces qui pèsent sur la communauté israélite et la poursuite des pogroms l'obligent à fuir à Berlin puis à Paris.

Marc Chagall  '7 juillet 1887, Vitebsk, Biélorussie ;  28 mars 1985, Saint-Paul de Vence)Se tenant à l'écart du mouvement surréaliste, Marc Chagall se rend à Tel-Aviv, en Palestine, à l'invitation du maire de la ville et visite le Proche-Orient et l'Égypte.

Il voyage également en Espagne et en Pologne, où il découvre la progression de l'antisémitisme, cependant qu'en Allemagne, les nazis brûlent ses oeuvres réputés juives et bolchéviques.

Naturalisé français en 1937, Marc Chagall doit néanmoins s'enfuir en 1941, après l'occupation du pays par la Wehrmacht, pour échapper aux rafles.

Il s'établit à New York et ne revient en France qu'en 1948. Proche du marchand Aimé Maeght, il découvre grâce à lui la Provence et s'établit à Saint-Paul de Vence.

C'est là qu'il s'éteint le 28 mars 1985, après un ultime coup de pinceau.

La musique avant toute chose

Chagall a su comme nul autre colorier la musique et, dans la deuxième partie de sa vie, a multiplié les collaborations avec les chorégraphes et directeurs de troupe d'opéra. Ainsi a-t-il créé à New York en 1945 décors et costumes d'une nouvelle mise en scène de L'Oiseau de feu (Stravinski, 1910).

L'apothéose est venue en 1962 avec la commande par André Malraux, ministre des Affaires culturelles du général de Gaulle, d'un nouveau plafond pour l'Opéra-Garnier (Paris). Chagall a donc peint plusieurs toiles d'une surface totale de 220 m2 qui ont ensuite recouvert le décor d'origine, créé par Jules Lenepveu en 1869. 

En même temps, le directeur du Metropolitan Opera de New York lui a commandé les décors et les costumes d'une nouvelle mise en scène de La Flûte enchantée.

Ces réalisations sont au coeur de la magnifique exposition (en couleurs et en musique) que lui consacre la Philharmonie de Paris du 13 octobre 2015 au 31 janvier 2016 sous l'intitulé : Marc Chagall, le triomphe de la Musique.

Publié ou mis à jour le : 2021-06-09 13:58:08

 
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