France

Les guerres de la Révolution

En 1789, la Révolution française met fin à l'Ancien Régime en mettant en place une monarchie constitutionnelle.

Deux ans plus tard, la Révolution s'emballe et les puissances européennes lui deviennent hostiles. Une première coalition militaire se constitue en vue de rétablir l'Ancien Régime. Elle va être repoussée grâce à la levée en masse des Français. Dès lors, les guerres vont se succéder presque sans discontinuer pendant plus de deux décennies, recomposant les frontières de la France et la carte de l'Europe.

Notre animation multimédia présente cette incroyable épopée militaire et politique qui a débuté en 1792 à Valmy et s'est conclue en 1815 à Waterloo.

Sursaut révolutionnaire

En 1791, la fuite du roi à Varennes a radicalisé le nouveau régime. De nombreux nobles exilés forment une véritable armée à la frontière, au niveau des Pays-Bas autrichiens. Cela pousse l'Assemblée à déclarer la guerre à l'Autriche en avril 1792. Louis XVI compte quant à lui sur une défaite de la France pour retrouver pleinement son trône.

- première coalition :

La Prusse, qui est l'autre principale puissance du Saint Empire romain germanique, se joint rapidement à l'Autriche. Les armées austro-prussiennes s'avancent victorieuses jusqu'à Verdun, mais sont finalement arrêtées à Valmy le 20 septembre 1792. L'hostilité des monarchies a encore radicalisé le régime : le lendemain, la république française est proclamée, et le roi sera exécuté quelques mois plus tard.

La France reprend l'avantage et s'avance hors de ses frontières. Elle annexe notamment le comté de Nice et la Savoie, ce qui provoque une hostilité générale en Europe. Début 1793, l'exécution de Louis XVI entraîne la formation d'une vaste coalition contre la France, tandis que des révoltes monarchiques se déclarent à l'intérieur du territoire, notamment en Vendée. Le gouvernement républicain de la Convention instaure alors le régime de la Terreur.

Peu à peu, les armées françaises reprennent le dessus : en 1794, la bataille de Fleurus permet à la France de s'emparer des Pays-Bas autrichiens, tandis qu'elle progresse à l'est en direction de Francfort. La frontière est fixée sur les rives du Rhin. La France impose l'instauration de la «République batave» aux Provinces-Unies en 1795, qui devient en pratique sous tutelle française. À l'intérieur, la Convention peut mettre fin au régime de la Terreur et instaure une nouvelle constitution, ouvrant la période du Directoire.

La France est alors toujours en guerre contre la coalition européenne. En 1796, l'armée française menée par le général Bonaparte engage une campagne en Italie pour marcher sur l'Autriche. Les succès militaires permettent l'instauration d'un grand nombre de républiques sœurs en Italie, plus ou moins inféodées à la France : en 1797, le traité de Campo-Formio avec l'Autriche met fin au conflit.

- 2e coalition :

Bonaparte a acquis un prestige considérable lors de cette campagne. Il ambitionne de conquérir l'Egypte dépendante de l'empire ottoman pour contrôler l'isthme de Suez, verrou essentiel sur la route des Indes britanniques. Le Directoire y voit l'intérêt d'éloigner de France ce général ambitieux. En 1798, Bonaparte débarque en Égypte et remporte la bataille des Pyramides près du Caire, mais les Britanniques détruisent la flotte française à Aboukir peu après, ce qui empêche la France de maintenir tout contrôle sur l'Égypte.

Cette agression française provoque l'ouverture d'une deuxième coalition autour de la Grande-Bretagne, avec la Russie et l'empire ottoman. Le royaume des Deux-Siciles, qui occupe le sud de l'Italie, entre également en guerre contre la France : le Directoire riposte en annexant le Piémont et en s'avançant jusqu'à Naples.

En 1799, l'Autriche rejoint la deuxième coalition et refoule l'armée française jusqu'à Turin.

Pendant ce temps, Bonaparte parvient à rentrer en France et s'empare du pouvoir par un coup d'État le 9 novembre 1799. Il instaure le Consulat, dont il devient Premier Consul. En 1800, il remporte contre l'Autriche la bataille décisive de Marengo, qui permet de signer la paix instaurant un statu quo. La Grande-Bretagne elle-même accepte la paix par le traité d'Amiens.

Sur le plan intérieur, Napoléon Bonaparte restaure une certaine stabilité, tout en affermissant son pouvoir. En 1802, il est nommé consul à vie. On peut croire la Révolution et la France sauvées. Illusion... [Suite : les guerres de l'Empire]


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Les guerres de l'Empire
Publié ou mis à jour le : 2021-05-05 06:59:49

 
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