France

Les guerres de l'Empire

Treize ans après l'ouverture des états généraux (5 mai 1789), la Révolution française peut se croire sauvée. Après la paix d'Amiens avec l'Angleterre, elle n'a plus d'ennemis déclarés à l'extérieur et conserve ses conquêtes antérieures. À l'intérieur, la paix civile et religieuse est de retour et le pays repart sur des bases solides grâce à l'énergie réformatrice du Premier Consul Napoléon Bonaparte. 

Brève illusion. La guerre va reprendre à l'instigation de l'Angleterre et conduire à l'effondrement final, à Waterloo et au Congrès de Vienne...

Vincent Boqueho

Notre animation multimédia présente cette incroyable épopée militaire et politique qui a débuté en 1792 à Valmy et s'est conclue en 1815 à Waterloo.

Un Empire pour sauver la Révolution

- 3e coalition :

Inquiète de la puissance française, la Grande Bretagne déclare une nouvelle fois la guerre à la France en 1803. Grâce à leur flotte, les Britanniques sont surtout menaçants outre-mer : Napoléon décide donc de vendre la Louisiane aux États-Unis, tandis que l'indépendance de Haïti est confirmée. La France riposte en occupant le Hanovre, afin de bloquer le commerce britannique avec le continent.

En 1804, Napoléon est sacré empereur. Il obtient l'alliance de l'Espagne et de la Bavière, et annexe la république ligurienne. La Grande-Bretagne forme de son côté une deuxième coalition avec la Russie, l'Autriche et la Suède. La guerre reprend.

- 4e coalition :

Napoléon a le projet d'envahir la Grande Bretagne, mais en 1805 la flotte franco-espagnole est anéantie à la bataille de Trafalgar. En revanche, il remporte des victoires sur le continent face à l'Autriche, notamment à la bataille d'Austerlitz. Le traité de Presbourg donne la Vénétie à la république d'Italie aux dépens de l'Autriche. Napoléon place son frère à la tête du royaume de Naples. Il crée la Confédération du Rhin en 1806, qui rassemble 16 États allemands : le Saint Empire est dissous.

La Prusse ne parvient pas plus que l'Autriche à s'y opposer : elle est battue par Napoléon à la bataille d'Iéna. En 1807, il bat la Russie à la bataille de Friedland. Il peut ainsi imposer le traité de Tilsit : celui-ci enlève de nombreux territoires à la Prusse et crée le grand-duché de Varsovie, permettant ainsi à la Pologne de renaître.

En 1808, un coup d'État renverse le roi en Espagne, ce qui donne l'occasion à Napoléon d'intervenir en plaçant son frère sur le trône. Il se heurte aussitôt à une insurrection générale qui durera jusqu'en 1814. La guerre d'Espagne va ainsi contribuer à miner les forces de l'empire français.

L'Europe à l'apogée de l'empire napoléonien et le coût de la guerre

Cliquez pour agrandir
En 1811, sept ans après son couronnement à Notre-Dame de Paris, l'empereur Napoléon 1er est au comble de la puissance. À 42 ans, il dirige avec autorité une France plus étendue que jamais et peut se flatter de commander à toute l'Europe continentale, dont il a refait la carte.
Mais de son accession au pouvoir  suprême à sa chute, il doit faire face à des coalitions européennes successives qui ne lui laissent pratiquement aucun répit.
Ses guerres se soldent par la perte d'environ 900.000 vies humaines (principalement en Espagne et en Russie). Mais elles affectent modérément le pays car elles se déroulent, sauf à la fin, hors du territoire national. Elles sont financées par les prises de guerre, qualifiées dans le jargon comptable de « domaine de l'extraordinaire ». Enfin, les élites nationales et la jeunesse bourgeoise sont épargnées par la conscription. 

- 5e coalition :

En 1809, l'Autriche attaque la France et envahit la Bavière. Napoléon riposte et remporte la bataille de Wagram. Il acquiert la côte dalmate aux dépens de l'Autriche, qui forme les « provinces illyriennes » directement rattachées à l'empire. Les États pontificaux sont également annexés.

À cette époque, l'empire français atteint son apogée. La Prusse et l'Autriche sont devenues des alliés, mais les Britanniques poursuivent la lutte tandis que la guerre en Espagne ne faiblit pas. En 1812, la Catalogne est annexée à l'empire.

Depuis 1806, Napoléon impose un blocus continental pour affaiblir l'Angleterre, mais cela porte aussi préjudice au commerce russe : en 1812, la levée du blocus par la Russie conduit Napoléon a lui déclarer la guerre. À la tête de la Grande Armée, il remporte les batailles de Smolensk et de la Moskova et entre dans Moscou abandonnée, mais le tsar refuse de signer la paix. L'arrivée de l'hiver pousse les Français à la retraite : le froid et les attaques sporadiques des Russes anéantissent presque complètement l'armée.

- 6e coalition :

Pendant ce temps, les Britanniques ont profité de la campagne de Russie pour reprendre Madrid. En 1813, une nouvelle coalition européenne se forme contre la France, afin de profiter de son affaiblissement. Napoléon subit une défaite décisive à la bataille de Leipzig face à la Prusse, l'Autriche, la Russie et la Suède, tandis que les Britanniques progressent en Espagne. En 1814, les coalisés s'avancent sur le territoire français et Napoléon abdique le 6 avril. Le tsar lui accorde la souveraineté sur l'île d'Elbe, tandis que Louis XVIII, frère cadet de Louis XVI, est placé sur le trône de France.

En 1815, Napoléon redébarque en France où son retour est bien accueilli. Il chasse Louis XVIII du trône, ouvrant la période dite des Cent-Jours. Il doit aussitôt faire face à une nouvelle coalition de l'Europe : celle-ci remporte une victoire décisive à la bataille de Waterloo. Louis XVIII retrouve le trône tandis que Napoléon est exilé à Sainte-Hélène.

À l'issue du congrès de Vienne qui redéfinit les frontières de l'Europe, la France a reperdu tous les territoires acquis depuis 1792. Ses conquêtes éphémères ont toutefois contribué à diffuser les idées de la Révolution en Europe, qui se manifesteront notamment en 1848. Elles ont aussi permis de tourner une page décisive en Allemagne en mettant fin au Saint Empire et en faisant naître un sentiment national allemand. Enfin, elles ont consacré la domination maritime de la Grande-Bretagne pour le siècle à venir.


Épisode suivant Voir la suite
• 15-20 octobre 1805 : Ulm
Publié ou mis à jour le : 2021-05-05 06:50:39

 
Seulement
20€/an!

Actualités de l'Histoire
Revue de presse et anniversaires

Histoire & multimédia
vidéos, podcasts, animations

Galerie d'images
un régal pour les yeux

Rétrospectives
2005, 2008, 2011, 2015...

L'Antiquité classique
en 36 cartes animées

Frise des personnages
Une exclusivité Herodote.net