Une éruption de nouvelles civilisations

Les grandes migrations

Dans cet épisode, nous prenons un peu de recul en nous intéressant aux grandes migrations humaines qui ont profondément influencé l’histoire du monde.

Trois d’entre elles sont exceptionnelles par leur ampleur : celle des Indo-Européens en Eurasie, des Bantous en Afrique, et des Austronésiens en Asie-Pacifique.

Les grandes migrations (carte animée de Vincent Boqueho)

Trois grandes vagues : Indo-Européens, Bantous, Austronésiens

L’origine des Indo-Européens se trouve probablement dans les steppes séparant la mer Noire et la Caspienne. Ces peuples ont bénéficié de deux atouts majeurs : une mobilité permise grâce à la domestication du cheval, adaptée à ces vastes étendues steppiques ; et une puissance acquise grâce à la métallurgie du bronze, inventée en Anatolie dès 3000 av. J.-C..

La phase d’expansion est manifeste à partir de 2000 av. J.-C. : des peuples Indo-européens gagnent l’Anatolie avec les Hittites, la Grèce avec les Mycéniens, et ils s’avancent vers l’est en longeant la bande de steppes jusqu’au bassin du Tarim en Chine actuelle. Pendant les 500 ans à venir, ces mouvements se poursuivent vers l’Iran et le nord de l’Inde à l’est, vers l’Europe centrale à l’ouest. En 500 av. J.-C., les Indo-Européens incluent les Celtes, les Latins et les Grecs en Europe, les Mèdes et les Perses en Iran.

La métallurgie du bronze, alliage de cuivre et d’étain, nécessite le contrôle de vastes réseaux commerciaux. Un changement important s’opère avec la maîtrise de la fonte du fer : originaire comme le bronze de l’Anatolie, elle s’y développe vers 1600 av. J.-C.. Elle gagne les Balkans et le Proche-Orient vers -1200, puis l’Europe vers -800.

L’âge du fer y est subdivisé en 2 périodes : le Hallstatt jusqu’en -400, puis la Tène. Cette 2e phase voit l’essor de la civilisation celtique qui se répand depuis le sud de la Germanie sur une grande partie de l’Europe. Elle prendra fin avec la conquête des Gaules par Rome.

L’introduction de la métallurgie du fer va aussi avoir des conséquences en Afrique subsaharienne. L’étroite bande qui sépare le Sahara de la forêt équatoriale est propice à l’agriculture : c’est là que vit le peuple des Bantous. Celui-ci a amorcé une migration depuis le sud de l’actuel Cameroun dès 1500 av. J.-C...

Publié ou mis à jour le : 2019-11-07 10:41:52

 
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