Innocent III (1160 - 1216) - Pape à poigne - Herodote.net

Innocent III (1160 - 1216)

Pape à poigne

Le 8 janvier 1198, Lotario di Seni est élu pape et prend le nom d'Innocent III. Fait rare, ce cardinal-diacre n'a jamais reçu le sacerdoce et n'est donc pas prêtre. Ce n'est pas un obstacle à son élection car tout chrétien baptisé de sexe mâle est en théorie susceptible de monter sur le trône de Saint Pierre.

Le nouveau pape, sans doute le plus grand du Moyen Âge, doit son élection à sa réputation de théologien et à son tempérament énergique. Ancien étudiant de l'Université de Paris, seulement âgé de 37 ans, il se présente en effet comme un propagandiste acharné de la « République chrétienne et universelle ».

André Larané

Innocent III (Lotario Segni, 22 février 1161, Gavignano ; 16 juillet 1216, Pérouse), fresque du XIIIe siècle

L'Église triomphante

Innocent III ambitionne de soumettre les souverains temporels (potestas) à l'autorité pontificale (auctoritas) et revendique la primauté de l'Église sur la société séculière. « De même que la Lune reçoit sa lumière du Soleil, de même la dignité royale n'est qu'un reflet de la dignité pontificale » dit-il.

Le pape, en 1200, excommunie le puissant roi de France Philippe Auguste et jette même l'interdit sur le royaume, autrement dit prive tous ses sujets des sacrements de l'Église. Cette sanction gravissime est due à ce que, veuf d'Isabelle de Hainaut, le roi s'était remarié avec Isambour (ou Ingeburge) de Danemark en 1193 mais, pris d'un subit dégoût, l'avait répudiée le lendemain des noces ! Il avait plus tard épousé Agnès de Meran. Sous la contrainte de l'interdit, le roi feint de se soumettre et restitue à sa malheureuse femme danoise le titre de reine...

Le pape se permet aussi d'excommunier l'empereur d'Allemagne Othon IV de Brunswick et fait élire à sa place Frédéric II de Hohenstaufen. Il excommunie également Jean sans Terre, roi d'Angleterre, en conflit avec Étienne Langdon, archevêque de Cantorbéry. Le roi finit par se soumettre et se reconnaît humble vassal du Saint-Siège en mai 1213 !

Enfin, peu rancunier, Innocent III soutient le roi de France, Philippe II Auguste dans sa lutte contre l'empereur d'Allemagne Othon IV de Brunswick, les comtes de Flandre et de Boulogne et l'ineffable Jean sans Terre. La victoire de Philippe Auguste à Bouvines consolide la monarchie capétienne.

Les nationalités s'affirment déjà plus fortes que la chrétienté oecuménique et, dès le siècle suivant, les principes de laïcité (séparation des pouvoirs temporels et spirituels) tendront à l'emporter sur le principe de « République chrétienne et universelle ».

Décevantes croisades

Les croisades du pape Innocent III laissent à celui-ci un goût amer. La IVe croisade destinée à délivrer le tombeau de Palestine est détournée sur Byzance par les marchands vénitiens et se solde par la prise de la métropole orthodoxe, le 12 avril 1204.

Le pape aurait tout lieu de se réjouir de la victoire du roi Pierre II d'Aragon sur les musulmans almohades d'Espagne, à Las Navas de Tolosa, le 16 juillet 1212. Mais l'année suivante, le vainqueur trouve la mort en combattant d'autres croisés à Muret, au sud de Toulouse pendant la croisade contre les Albigeois.

Parmi les rares motifs de satisfaction du pape figure la fondation en 1210, avec son agrément, de l'ordre des « frères mineurs » par Saint François d'Assise.

Innocent III ouvre le concile Latran IV qui va moderniser hardiment les institutions ecclésiastiques. Il meurt quelques mois après sans se douter que ses entreprises politiques ne lui survivront guère. Avec lui s'achève la phase la plus glorieuse de la chrétienté médiévale.


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• 8 janvier 1198 : élection du pape Innocent III
Publié ou mis à jour le : 2016-07-20 11:57:53

 
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