Le dictionnaire de l'Histoire

Berbères

Depuis l'Antiquité, les populations autochtones du Maroc et de l'Algérie sont usuellement qualifiées de Berbères. C'est une déformation du mot barbare par lequel les Grecs désignaient les peuples qui ne parlaient pas leur langue. Leur territoire a été longtemps appelé par voie de conséquence Berbérie.

Les Berbères sont les héritiers des Numides (Algérie) et des Maures (Maroc). En Algérie, ils préfèrent aujourd'hui se dénommer Amazigh, d'un mot qui signifie « Hommes libres » dans leur langue. Celle-ci, qui a un alphabet spécifique, est l'amazigh. Les Amazigh de la région de Constantine sont les Kabyles. Ceux de Timgad et de la région des Aurès sont les Chaoui.

Voir : L'Algérie des origines à l'occupation romaine

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