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Beaumarchais (1732 - 1799)

L'Ancien Régime mis à nu


Ce fils d'un honorable horloger parisien connaît une ascension sociale foudroyante. Son habileté d'horloger lui vaut d'entrer à la cour ; ses bonnes manières lui gagnent l'estime de marquise de Pompadour, maîtresse du roi Louis XV.

Bientôt marié à une riche veuve et anobli sous le nom de Beaumarchais, il va incarner mieux que quiconque l'Ancien Régime finissant, avec ses vices, son amoralisme, sa vanité, sa sociabilité et sa joie de vivre.

Génial touche-à-tout, il acquiert une immense fortune et la perd dans d'interminables procès. Pour le compte de son protecteur, le banquier Joseph Pâris, il se rend en 1764 en Espagne à la cour de Charles III. Il va y trouver l'inspiration de ses deux écrits majeurs : Le Barbier de Séville et Le Mariage de Figaro.

Il mène des missions secrètes au service du roi Louis XV puis, en 1775, se prend de passion pour l'insurrection des Treize Colonies anglaises contre Londres. Pour le compte du gouvernement français, il va fournir des armes aux Insurgents américains, contribuant de façon décisive à leur victoire. Pour amorcer l'opération, le ministre Vergennes lui verse le 10 juin 1776 un million de francs (ou livres).

Le 3 juillet 1777, il réunit chez lui vingt-trois auteurs dramatiques mécontents de leur sort et fonde la Société des Auteurs dramatiques. Sous la Révolution enfin, il échappe de peu à la guillotine, tout cela sans jamais se départir de sa gaieté.

À son corps défendant, en disqualifiant le socle moral de la monarchie par ses écrits et ses actes, Beaumarchais a dégagé le chemin de la Révolution plus sûrement que ses aînés Voltaire et Rousseau.

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Publié ou mis à jour le : 2010-04-23 15:50:27

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Les commentaires sur cet article :

OUBRIER (24-04-201209:22:44)

Bravo pour cet article qui me paraît particulièrement complet
sur cette vie riche et mouvementée. Rien ne m'y paraît oublié/ et pas même le combat de Beaumarchais en matière de droit d'Auteurs.


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