Sitting Bull (1831 - 1890)

À la tête d'une coalition indienne

Dans les Guerres indiennes qui voient s’affronter les peuples natifs américains et les colons européens, un chef Sioux se distingue dans la lutte contre l’envahisseur. Sitting Bull mène une coalisation de Sioux, Cheyennes et Arapahos et remporte une brillante victoire à la bataille de Little Bighorn, où l’un des plus célèbres ennemis des Indiens, le général Custer, trouve la mort.

Charlotte Chaulin
Jeunesse du chef indien

C’est dans l’actuel Dakota du sud que le jeune membre de la tribu des Sioux Lakota voit le jour en 1831. Formé comme guérisseur, il combat vaillamment un Crow à l’âge de 14 ans, ce qui lui vaut le surnom « Tatanka Iyotake », en anglais « Sitting Bull », en français « Bison assis » ainsi qu’une plume.  

Le chef sioux Sitting Bull (1831 - 15 décembre 1890)

Sitting Bull devient le chef de la tribu des Unkpapas, qui appartient aux Sioux Lakota, et étend leur territoire de chasse vers l’ouest. Sauf qu’à l’ouest, les colons grappillent de plus en plus de terres, massacrent les bisons et élèvent des forts.  Les échauffourées se multiplient dans les années 1860. En 1866, Sitting Bull commande une attaque contre Fort Buford, situé à la confluence des rivières Missouri et Yellowstone. 

En 1868, les Sioux acceptent de faire la paix avec le gouvernement américain. Le second traité de Fort Laramie leur garantit une réserve dans le sud-ouest du Dakota du Sud. C’est officiel : leurs montagnes sacrées, les Black Hills, leur appartiennent. Mais comme tous les traités de paix entre colons et Indiens, celui de Fort Laramie ne dure guère longtemps. En 1874, on trouve de l'or dans les Black Hills, c'est la ruée vers l'or.

En 1876, Sitting Bull réplique en coalisant les nations indiennes des Grandes plaines. Sioux, menés par le chef Crazy Horse, Cheyennes et Arapahos rejoignent les rangs de Sitting Bull. 

Pour lutter contre cette coalition, l’impitoyable général Sheridan qui a pris la tête de la lutte contre les Indiens après la Guerre de Sécession, prône une guerre totale en traquant femmes et enfants et détruisant les abris, réserves de nourriture et chevaux des Indiens. Il met en place une stratégie militaire visant à prendre en tenaille la coalition de Sitting Bull.

Le général George Armstrong Custer (35 ans) est à la tête du 7ème régiment de cavalerie. Héros de la guerre civile, il compte bien rehausser son prestige militaire déclinant.

La bataille de Little Bighorn (25 juin 1876), gravure de propagande
La victoire à Little Bighorn

Dimanche 25 juin 1876 au matin, les éclaireurs du 7ème régiment de Custer repèrent Sitting Bull dans la gorge de la rivière Little Bighorn. Les Crows, qui combattent aux côtés des Américains, préviennent Custer : les Sioux sont bien trop nombreux. Le général, bien trop confiant, lance l’assaut. Il trouve la mort dans ce carnage total.

Après la victoire de Little Bighorn, le général Miles se lance aux trousses de Sitting Bull qui décide de rejoindre le Canada. Affamés - le bison venant à manquer - Sitting Bull et ses hommes rentrent au pays. 

De retour aux États-Unis, Sitting Bull rend son arme à Fort Buford, celui-là même qu’il avait attaqué vingt ans plus tôt, le 19 juillet 1881. Le chef Sioux est fait prisonnier de guerre pendant deux jusqu’à ce que le gouvernement cesse de le considérer comme une menace. Sitting Bull rejoint ensuite la réserve de Standing Rock en mai 1883 où il meurt en décembre 1890. 

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Les États-Unis
Publié ou mis à jour le : 2021-06-30 08:58:57

 
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