27 septembre 1808 - Napoléon et Alexandre au congrès d'Erfurt - Herodote.net

27 septembre 1808

Napoléon et Alexandre au congrès d'Erfurt

Du 27 septembre au 14 octobre 1808 se réunit un prestigieux congrès à Erfurt, en Thuringe, à l'initiative de Napoléon 1er et tout à sa gloire. Presque tous les souverains allemands y sont présents, ainsi que le tsar de Russie Alexandre 1er. Le roi de Prusse Frédéric-Guillaume III et l'empereur d'Autriche François 1er brillent par leur absence. Les fêtes s'enchaînent. Talma et la Comédie-Française jouent devant un «parterre de rois».

Entrevue d'Erfurt : Napoléon reçoit l'ambassadeur d'Autriche sous le regard de Talleyrand, au centre, et d'Alexandre 1er à droite (Nicolas Gosse, château de Versailles)

Derrière la fête, les complots

L'ambiance est quelque peu gâchée par les nouvelles de l'insurrection espagnole. Tout l'édifice européen laborieusement mis en place par Napoléon semble ébranlé. Le «Blocus continental» destiné à ruiner l'Angleterre risque de rester lettre morte. Et déjà l'Autriche relève la tête. 

Napoléon 1er veut aller en personne en Espagne combattre l'insurrection mais il a besoin d'assurer ses arrières avec le concours du tsar dont il s'est fait un allié à Tilsit. Dès le 27 septembre, une entrevue secrète est ménagée entre les deux souverains. Elle débouche sur une convention secrète en date du 12 octobre par laquelle l'empereur demande au tsar de s'engager à ses côtés contre l'Autriche si celle-ci reprend la guerre.

Mais ses efforts sont ruinés par Talleyrand. Après la rencontre de Tilsit, celui-ci a troqué son portefeuille de ministre des Relations Extérieures contre un titre ronflant mais vain de grand chambellan. Lucide, il est conscient de l'impasse dans laquelle s'engage Napoléon et préfèrerait, dans l'intérêt de la France et de l'équilibre européen, qu'il se rapproche de l'Autriche.

À défaut de le convaincre, il pousse Alexandre à lui résister. Arrivé à Erfurt un jour avant l'Empereur des Français, accueille le tsar par ces mots : «Sire, que venez-vous faire ici ? C'est à vous de sauver l'Europe, et vous n'y parviendrez qu'en tenant tête à Napoléon. Le peuple français est civilisé, son souverain ne l'est pas ; le souverain de Russie est civilisé, son peuple ne l'est pas ; c'est donc au souverain de la Russie d'être l'allié du peuple français» (d'après des confidences de Talleyrand à Metternich, rapportées par celui-ci dans ses Mémoires).

Après la fête, la guerre

Napoléon ne semble se douter de rien. Après le congrès, il part pour l'Espagne. L'Autriche, comme il pouvait s'y attendre, reprend les armes sans que la Russie s'y oppose. Napoléon repasse à la hâte le Rhin et écrase une nouvelle fois les Autrichiens à Wagram le 6 juillet 1809. 

Il sait dès lors à quoi s'en tenir concernant le tsar mais tente une nouvelle fois de l'amadouer en demandant un mois plus plus tard l'une de ses soeurs en mariage. Le tsar se dérobe et Talleyrand en profite pour arranger le mariage de l'empereur avec une archiduchesse autrichienne, Marie-Louise.

Les relations entre Paris et Saint-Pétersbourg commencent à sérieusement se dégrader, d'autant que le tsar voit monter les protestations des commerçants contre le blocus continental qui les empêche de commercer avec les Anglais et dans le même temps s'irrite de la renaissance d'une Pologne indépendante.

Pour s'assurer de la fermeture des ports du continent au commerce anglais, Napoléon annexe de proche en proche tous les États vassaux à la France. C'est le cas de la Hollande, des villes de la Hanse puis le 10 décembre 1810 du duché d'Oldenbourg dont le souverain n'est autre que le beau-frère du tsar. La guerre entre la Russie et la France apparaît inéluctable mais Napoléon, au regret de devoir la mener, va encore patienter dix-huit mois avant de s'y résoudre.

Fabienne Manière
Publié ou mis à jour le : 2019-07-09 16:01:26

 
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