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1800 avant JC à nos jours

Le judaïsme, le Dieu unique et la Bible


Les premiers Hébreux honoraient vraisemblablement un dieu tutélaire et protecteur comme chaque cité ou tribu du Moyen-Orient, au IIe millénaire avant JC.

Leur religion, le judaïsme, évolue vers le monothéisme et la foi en un Dieu unique, Yahvé, après la destruction du royaume d'Israël par les Assyriens (722 avant JC). Elle prend sa forme définitive après la destruction du royaume de Judée par les Babyloniens (597 avant JC) et pendant l'exil de Babylone, au VIe siècle avant JC.

Les Hébreux attendent le Messie qui les délivrera de l'oppression. Le mot, d'origine araméenne, signifie oint du Seigneur ; il se traduit en grec par... Christ (Jésus de Nazareth - Jésus-Christ - se présentera plus tard comme le Messie tant attendu mais seule une fraction des juifs le suivront ; ils fonderont le christianisme).

La vie religieuse des juifs s'ordonne autour de rituels importants, à commencer par la circoncision, une petite opération chirurgicale obligatoire pour tous les garçons. La Pâque, qui commémore la fuite d'Égypte, est la fête la plus importante devant le Yom Kippour ou Grand Pardon. En décembre, la Hanoukka ou Fête des Lumières, commémore une victoire des Hébreux sur les Grecs en 164 avant JC. Elle donne lieu à un échange de cadeaux.

Le Temple de Jérusalem est le coeur géographique et affectif du judaïsme. Il conserve les textes sacrés ainsi qu'un chandelier sacré à sept branches, la Ménorah.

Le Temple a été construit par le roi Salomon pour abriter l'Arche d'Alliance, détruit par Nabuchodonosor, reconstruit une première fois après le retour des juifs de Babylone puis à nouveau par Hérode, avant d'être définitivement détruit par les Romains. Les vestiges actuels, réduits à un mur d'enceinte, le Mur des Lamentations, témoignent des drames subis par les Hébreux au cours de leur longue Histoire.

La Bible

Le judaïsme puise ses sources dans la Bible. Il s'agit d'un ensemble de livres qui relatent l'alliance conclue entre le Dieu unique et les Hébreux, selon l'annonce faite à Abraham et confirmée à Moïse. Ces livres ont été rédigés par des scribes ou érudits juifs, entre l'an 500 et l'an 150 avant Jésus-Christ. Ils incluent des épopées, des annales royales, des récits mythologiques, des poèmes, des prières formulées par des prophètes ainsi que des textes juridiques.

Les rédacteurs ont utilisé des compilations de textes anciens, des archives de diverses origines et de différentes époques, mais probablement pas beaucoup plus haut que le VIIe ou le VIII e siècle avant JC. La plupart des événements relatés dans la Bible sont censés se dérouler au IIe millénaire avant JC à moins qu'ils ne se perdent dans la nuit des temps.

Les scribes, notons-le, ne cherchaient pas à retrouver l'histoire du peuple hébreu au sens des historiens modernes. Ils voulaient montrer que, depuis l'origine, ce peuple avait noué une alliance avec un dieu unique et que celui-ci s'est manifesté à travers toutes sortes de péripéties. Il s'agit donc d'un récit théologique dans lequel les historiens et les archéologues peuvent parfois, surtout pour les périodes postérieures au Xe siècle, trouver des informations historiques.

- Le Pentateuque

-  Les cinq premiers livres (Genèse, Exode, Lévitique, Nombres et Deutéronome) sont les plus anciens. Ils racontent la création du monde et les origines du peuple hébreu (ou juif) en s'inspirant des récits oraux qui ont circulé de génération en génération pendant des siècles et des siècles.

Centrés sur les rapports entre Dieu et le peuple d'Israël, ils constituent le fondement de la religion juive. Le Lévitique définit en particulier les règles qui s'imposent aux pratiquants de la religion. Ces livres constituent un tout appelé le Pentateuque (d'un mot grec qui désigne les cinq étuis qui renferment les rouleaux correspondants) ou plus simplement la Loi, ou Tora en hébreu.

- Les livres des prophètes

Les huit livres suivants sont les livres prophétiques. Ils évoquent l'Histoire des Hébreux, de leurs rois, de leurs juges et de leurs prophètes jusqu'au retour de la captivité de Babylone (Josué, Les Juges, Samuel, Les Rois, Esaïe, Jérémie, Ezéchiel, Les douze petits prophètes).

- Les Écrits

La Bible judaïque s'achève par onze livres (les Écrits). Il s'agit de recueils de philosophie ou de poésie : Les Psaumes, le livre de Job, Les Proverbes, le livre de Ruth, Le Cantique des Cantiques, Qohéleth (ou l'Ecclésiaste), Les Lamentations, le livre d'Esther, le livre de Daniel, le livre d'Esdras, le livre de Néhémie, les Chroniques.

De la Bible judaïque à la Bible chrétienne

La Bible est aussi à la base des confessions chrétiennes tout en s'écartant de la tradition juive.

La Bible chrétienne comporte deux parties :
-  la première se confond à peu près avec la Bible judaïque et les chrétiens la désignent comme l'Ancien Testament (Testament désigne ici l'Alliance entre Dieu et les hommes),
-  la seconde rassemble 27 livres rédigés en grec, dont les Évangiles et les Actes des Apôtres ; elle est désignée comme le Nouveau Testament (ou nouvelle Alliance).

Bible dérive du mot grec biblion qui désignait à l'origine n'importe quel livre. Ce mot venait lui-même de la ville phénicienne de Byblos, spécialisée dans le commerce du papyrus (d'où nous vient le mot papier). Cette ville était célèbre sous l'Antiquité pour ses artisans relieurs.

Le mot Bible est employé dans son sens actuel à partir du IVe siècle après Jésus-Christ, époque à laquelle saint Jérôme entreprit de traduire l'Ancien et le Nouveau Testament en latin. -

Publié ou mis à jour le : 2011-12-06 13:16:31

Les commentaires des Amis d'Herodote.net

Les commentaires sur cet article :

jean devriendt (08-09-201311:33:21)

« La Bible dévoilée » n’est pas une bonne référence : on y enfonce des portes ouvertes depuis longtemps en nappant le tout d'un mystère qui n'existe pas : les travaux des biblistes sont dans les bibliothèques, principalement universitaires. Cet article est une bonne synthèse, pédagogiquement bien menée, sans perdre le lecteur dans le dédale des datations des différentes couches rédactionnelles, mais en énumérant les genres littéraires, préalable nécessaire à toute exégèse sérieuse de la Bible et... Lire la suite

Michel (14-03-201117:43:51)

Article équivalant à un bon résumé mais qui mériterait dans sa partie concernant "l'historicité supposée" de la bible de faire référence au livre remarquable "la bible dévoilée"

Claude Salvaille (18-06-200913:03:47)

Il y a toujours une chose que le Monothéisme hébreux nous fait oublié. Pour eux, il n'y a qu'un dieu qui gère l'humanité et tout l'Univers et il les a choisis pour en témoigner. Mais ce dieu n'empêche nullement d'en avoir d'autres et il ne se met en colère que lorsque ses témoins le perdent de vue momentanément et oublie de respecter la Loi qu"il leur a imposée.
Les Prophètes ne centrent leurs enseignement principalement sur ce sujet : le devoir qu'on les Hébreux de se soumettre à cette ... Lire la suite


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