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1800 avant JC

Les Hébreux entrent dans l'Histoire


L'Histoire des Hébreux nous est essentiellement connue par la Bible.

La Bible est un ensemble d'épopées, d'annales royales, de récits mythologiques, de poèmes, de prières formulées par des prophètes ainsi que de textes juridiques.

Elle a été rédigée par des érudits ou scribes juifs principalement entre l'an 500 et l'an 150 avant Jésus-Christ. Ils expliquent que le peuple hébreu a noué une alliance avec un Dieu unique, Yahvé («Celui qui est»).

La plupart des événements que relate la Bible sont censés se dérouler au IIe millénaire avant JC à moins qu'ils ne se perdent dans la nuit des temps.

Elle est considérée comme largement mythique mais contient néanmmoins quelques informations ethnologiques utiles aux historiens et aux archéologues.

Abraham, «père fondateur»

La Bible raconte l'histoire des Hébreux depuis l'alliance conclue par Dieu avec Abraham (en langue araméenne ou hébraïque, «père d'une multitude»). Ce chef de clan prospère serait né à Ur, en Chaldée (l'Irak actuel).

Il a 99 ans quand Dieu lui apparaît en songe...

Selon la Genèse (le premier livre de la Bible), Dieu noue avec Abraham une alliance (en hébreu, Berîth, en grec,Testament). Il l'engage à quitter sa contrée et à partir vers la terre de Canaan, ainsi nommée d'après Cham, l'un des fils de Noé.

Dieu annonce aussi à Abraham qu'il aura un fils, Isaac, de son épouse Sara et qu'il sera le père d'une multitude de nations. Abraham part donc avec son peuple, qu'on dénomme les Hébreux.

Après une longue errance, la petite troupe s'établit enfin dans le pays de Canaan, «où coulent le lait et le miel» sous la conduite d'Isaac et de son fils Jacob.

Jacob, fils d'Isaac et petit-fils d'Abraham, est surnommé Israël («Dieu s'est montré fort») en souvenir de son combat contre un ange relaté par la Bible.

Le pays de Canaan, entre le Jourdain et la Méditerranée, correspond à l'actuelle Palestine (au sens géographique et non politique) et à une partie du Liban, voire de la Jordanie.

L'Exode selon la Bible

L'Exode, deuxième livre de la Bible, raconte que Joseph, fils de Jacob et petit-fils d'Isaac, devient, du fait de sa grande sagesse, le Premier ministre du pharaon. Il invite alors ses onze frères et une partie des Hébreux à le rejoindre en Égypte, à la recherche d'un mieux-être.

Bientôt victimes de vexations, les Hébreux se libèrent du joug égyptien et reviennent à Canaan, la «Terre promise», sous la conduite du prophète Moïse. Cette libération est commémorée le jour de la Pâque.

Les douze tribus issues de la descendance de Jacob reçoivent chacune un lot du pays de Canaan à l'exception des descendants de Lévi, auxquels Moïse a réservé l'exercice du culte.

C'est, il y a un peu plus de mille ans avant Jésus-Christ, le début véritable d'une Histoire tragique et glorieuse.

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Publié ou mis à jour le : 2011-05-16 18:24:50

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