17 janvier 1961

Disparition de Patrice Lumumba

Patrice Lumumba après son arrestationLe 17 janvier 1961, un avion se pose à Elizabethville, capitale de la province du Katanga, au sud du Congo ex-belge. À son bord, un prisonnier, Patrice Lumumba (35 ans).

Cet ancien employé des postes avait été nommé Premier ministre du Congo lorsque celui-ci devint indépendant, le 30 juin 1960. On ne le revit plus vivant. Il fut assassiné avec deux de ses compagnons.

La mort brutale du dictateur Laurent Kabila, quarante ans plus tard (16 janvier 2001), montre que le Congo n'est toujours pas arrivé à trouver son équilibre.

André Larané
Un mirage désespérant

Le climat se dégrade très vite en raison du manque d'élites et des dissensions entre les populations de cet immense pays. Dans les rues, les soldats s'en prennent à leurs officiers européens et aux colons. C'est le début des désordres. Ils feront au total quelques 500 000 victimes chez les Congolais et les Européens.

Patrice Lumumba plaide pour un État centralisé en dépit de l'immensité du pays qui rend toute forme de centralisation illusoire.

Dans la lointaine province du Katanga, où se situent les mines de cuivre et de cobalt qui font la fortune du pays, Moïse Tshombé fait sécession avec le soutien actif de la compagnie qui exploite le cuivre et l'appui de mercenaires européens. Patrice Lumumba en appelle à l'ONU, qui envoie rapidement des « Casques bleus ». Mais ceux-ci se gardent bien de s'immiscer dans les affaires intérieures du pays (un demi-siècle après, ils sont toujours sur place et ne montrent guère plus d'efficacité).

En désespoir de cause, le Premier ministre se tourne vers les capitales européennes et en vient à faire appel à Moscou. L'URSS bénéficie d'un préjugé très favorable dans les élites du tiers-monde comme d'ailleurs chez les intellectuels européens mais son intervention directe dans la guerre civile du Congo affole les chancelleries occidentales.

Le 4 septembre 1960, Lumumba est révoqué par le président Kasavubu et se voit interdire l'accès à la radio nationale. La paix civile ne se rétablit pas pour autant...

Élimination d'un gêneur

Le colonel Joseph Mobutu, un ancien sergent propulsé chef d'état-major et secrétaire d'État, commet un premier coup d'État le 14 janvier 1960. Il arrête Lumumba et le livre à Tshombé qui le fait donc exécuter. Le gouvernement belge et la CIA américaine sont très vite suspectés d'avoir trempé dans l'élimination du leader congolais, jugé trop « progressiste », trop véhément, trop conciliant aussi avec l'Union soviétique.

Publié ou mis à jour le : 2020-07-01 17:11:08

 
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