Le dictionnaire de l'Histoire

pygmées

Le terme pygmée (du grec pugmaios, qui signifie : «grand comme le poing») désignait dans l'Antiquité un peuple légendaire de nains de la vallée du Nil. Il désigne aujourd'hui différents peuples de petite taille (1,40 m à 1,60 m) de la zone forestière d'Afrique centrale (Congo, Gabon, ex-Zaïre,...). Ces chasseurs cueilleurs, plus anciens habitants de la région, sont en voie d'extermination sous la poussée des Bantous (peuples noirs) et du fait de leur réduction en esclavage. Leur nombre est aujourd'hui réduit à 200.000.

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