Le dictionnaire de l'Histoire

omnibus

À Nantes, au début du XIXe siècle, un jeune homme, Étienne Bureau, imagine un véhicule pour transporter les employés de son grand-père, un armateur, entre ses bureaux de la rue Jean-Jacques Rousseau et les services de la Douane, dans le quartier de Salorges.

Le véhicule stationne devant la boutique d'un chapelier nommé Omnès, dont l'enseigne indique «Omnes Omnibus», ce qui signifie en latin de cuisine : Omnès pour tous ! C'est ainsi que les usagers de la ligne prennent l'habitude de dire : «Je prends (ou je vais à)... l'omnibus!» Le mot va faire le tour du monde et se décliner de toutes les façons possibles dans toutes les langues : bus, autobus,...

Voir : Premiers omnibus à Nantes

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