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Le dictionnaire de l'Histoire

négationnisme

Le négationnisme est un mot dérivé de négation pour désigner les tentatives de quelques extrémistes de prouver que l'extermination des juifs européens par les nazis n'aurait pas eu lieu. Le mot a été officialisé par l'historien Henri Rousso en 1987, en lieu et place du mot révisionnisme, trop elliptique. 

Les thèses révisionnistes ou négationnistes ont émergé en France avec la publication par l'hebdomadaire L'Express d'une interview de 15 pages, le 28 octobre 1978, de Louis Darquier de Pellepoix, ancien commissaire aux questions juives de Vichy. Il a alors déclaré : « À Auschwitz, on n'a gazé que les poux ! ».

Ce propos a bénéficié d'un écho inespéré grâce à Robert Faurisson, maître de conférence en littérature ancienne à Lyon-II. Il écrivait sans trêve au quotidien Le Monde et, de guerre lasse, le rédacteur en chef du quotidien, Jean Planchais, a autorisé la publication de l'une de ses missives le 29 décembre 1978 :  « Le problème des chambres à gaz » ou « la rumeur d’Auschwitz ». En vis-à-vis, Le Monde a donné la parole à deux historiens de la Shoah mais ceux-ci s'en sont tenus à un texte austère et ont traité par le mépris les allégations de Faurisson. L'effet sur l'opinion s'est avéré désastreux et contre-productif.

Paradoxalement, le tollé soulevé par la lettre de Faurisson a stimulé les travaux universitaires sur la Shoah, comme le note l'avocat Serge Klarsfeld. Mais il a conduit aussi quelques intellectuels mal avisés, au premier rang desquels le linguiste Noam Chomski, à défendre le droit de quiconque à s'exprimer, y compris pour nier la Shoah ! En réaction, le Parlement français a voté en 1989 la loi Gayssot, première loi mémorielle, qui punit toute forme de négationnisme. Qualifié de « faussaire de l'Histoire » par l'avocat Robert Badinter, Robert Faurisson est le premier à être sanctionné en vertu de cette loi...

Aujourd'hui, l'expression révisionnisme désigne des thèses tendant à minorer l'ampleur de la Shoah sans pour autant nier sa réalité. Le révisionnisme s'applique à d'autres enjeux idéologiques comme le débat sur le massacre en 1915 des Arméniens par les Turcs : le gouvernement d'Ankara ne nie pas le massacre mais l'assimile à une péripétie de la Grande Guerre et non à un génocide.

Voir : Mort du négationniste Robert Faurisson

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