Le dictionnaire de l'Histoire - mérovingien - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

mérovingien

Le roi des Francs Clovis a bâti sur les ruines de l'empire d'Occident un vaste royaume s'étendant des Pyrénées à l'Allemagne occidentale.

Selon la coutume germanique, il l'a partagé à sa mort, en 511, entre ses quatre fils, Thierry, Childebert, Clodomir et Clotaire. Ses descendants vont régner cahin-caha pendant trois siècles sous l'appellation de Mérovingiens (d'après Mérovée, grand-père légendaire de Clovis).

Au fil des partages successoraux et des guerres, le royaume des Francs ou Regnum Francorum va se subdiviser en plusieurs entités dont les principales sont la Neustrie et l'Austrasie. À ses marges se trouvent l'Aquitaine, la Bourgogne, la Bretagne et la Provence.

- L'Austrasie (« royaume de l'Est » en dialecte franc) est la partie orientale des domaines mérovingiens. C'est un royaume que traversent l'Escaut, la Meuse et le Rhin ; sa capitale est Metz.

- La Neustrie (« nouveau royaume » en dialecte franc), est un royaume organisé entre la Loire et la Meuse. Il inclut Paris et Soissons, les capitales de Clovis et de ses fils.

Voir : Une civilisation plus lumineuse qu'on ne croit

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