Le dictionnaire de l'Histoire

méritocratie

Le mot « méritocratie » désigne une société qui fonde l'ascension sociale non plus sur la naissance et l'héritage mais sur l'intelligence et la réussite dans les études et le travail. On y voit l'idéal auquel aspirent les démocraties. Mais cet idéal peut aussi cacher une réalité plus sombre à en croire le sociologue anglais Michael Young, membre du Parti travailliste. C'est lui qui, en 1958, a inventé le mot dans un essai dystopique, The Rise of the Meritocracy (« l’Ascension de la méritocratie »). Il a décrit une société dans laquelle les plus diplômés, imbus de leur supériorité, accèdent au pouvoir et inaugurent une société plus tyrannique et plus inégalitaire qu'aucune autre. Pour l'anthropologue Emmanuel Todd, cette dystopie est clairement en marche.

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