Le dictionnaire de l'Histoire - indo-européen, Aryens - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

indo-européen, Aryens

Le concept d'Indo-Européen dérive des parentés linguistiques mises en évidence dès le XVIIIe siècle entre les groupes humains qui ont peuplé l'Europe, le plateau iranien et l'Inde du nord.

Ainsi, de façon triviale, on a reconnu dans le mot Maharadjah (« Grand roi ») les mêmes racines que dans les mots latins major (« grand ») et rex (« roi »). De la même façon, le mot Mahatma (« Grande âme »), surnom donné à Gandhi par le poète Tagore, contient des racines apparentées aux mots latins major (« grand ») et anima (« âme »).

De façon beaucoup plus scientifique, les linguistiques ont mis en évidence dans les langues dites indo-européennes non seulement des parentés lexicologiques comme ci-dessus mais aussi grammaticales, morphologiques et phonétiques. Ils ont conclu de ces parentés que les Européens et les Indiens du nord descendraient d'un Peuple originel qui se serait dispersé quelques millénaires avant notre ère.

Le linguiste Bernard Sergent, par exemple, auteur d'un ouvrage de référence sur Les Indo-Européens (Payot, 1995), assure que des proximités selon les quatre catégories ci-dessus (lexicologique, grammaticale, phonétique, morphologique) ne peuvent s'expliquer que par une ascendance commune et pas seulement par des imprégnations de voisinage.

Toutefois, ni les linguistes, ni les archéologues n'ont pu encore identifier le lieu et l'époque d'apparition de ce Peuple originel... 

Dérives idéologiques

Gordon Childe, illustre préhistorien britannique du début du XXe siècle, imaginait des tribus établies dans les pays du Don et de la Volga (dans l'actuelle Russie) et parlant à l'origine une même langue. Elles auraient migré, 4000 ans av. J.-C., qui vers l'Europe, qui vers la Perse et l'Inde. Selon les spécialistes actuels, ces tribus seraient en fait originaires d'Anatolie (la Turquie d'Asie) et auraient migré à partir du... VIIIe millénaire av. J.-C.

Faute de mieux, les populations concernées (Indiens, Perses, Grecs, Romains, Celtes, Germains et Slaves) ont été qualifiées d'Indo-Européens ou d'Indo-Germains par les premiers linguistes, au XIXe siècle. Max Müller a proposé pour sa part le terme d'Aryens, d'après l'appellation « ârya » que s'étaient donnée les tribus qui avaient migré vers la Perse, le Pendjab et l'Inde. On retrouve ce mot dans le nom actuel de la Perse, Iran. Il signifiait à l'origine noble.

En foi de quoi, le polémiste français Arthur de Gobineau exalta pour la première fois en 1853 la prétendue supériorité raciale des Aryens dans son Essai sur l'inégalité des races humaines. Dans cet ouvrage appelé à une grande célébrité, l'auteur déplorait les conséquences du métissage irréversible des populations. Hitler et les nazis dévoyèrent ces théories savantes pour tenter de démontrer la supériorité raciale des Allemands et autres Germains.

L'archéologue et préhistorien Jean-Paul Demoule, membre de l’Institut universitaire de France, conteste aujourd'hui l'hypothèse d'un Peuple originel, qui serait selon lui une pure spéculation intellectuelle ne reposant sur aucune découverte archéologique avérée. Il préfère envisager simplement une imprégnation réciproque des différentes langues dites indo-européennes par l'effet du voisinage et des échanges.

Voir : Les Indo-Européens, un mythe moderne

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