Le dictionnaire de l'Histoire - humanisme, humaniste - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

humanisme, humaniste

Le mot humaniste apparaît en Europe occidentale au XVIe siècle, vers 1539. Il désigne les érudits qui ne se contentent plus de la connaissance du latin, la langue commune à toutes les personnes instruites de leur époque, mais étudient aussi les autres langues prestigieuses de l'Antiquité, le grec et l'hébreu. Ces langues anciennes sont dites humanistes (du latin humanus qui signifie tout simplement sociable)... De là le mot humanités qui désigne leur étude (ou studia humanitatis) et le mot humanisme qui désigne le courant intellectuel de la fin du XVe siècle et du début du XVIe siècle.

Aujourd'hui, par un curieux glissement de sens, on appelle humanisme toute opinion qui se veut bienveillante à l'égard de l'ensemble de l'humanité.

Voir : Humanisme et Renaissance

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