14 avril 1912

Naufrage du Titanic

Le Titanic sombre au cours de son voyage inaugural, dans la nuit du 14 au 15 avril 1912. C'est la catastrophe maritime la plus médiatique de tous les temps.

Mais si grand qu'il soit, le bilan de la catastrophe (au moins 1 502 victimes) n'est pas exceptionnel et le monde a connu depuis lors des naufrages plus meurtriers.

Un exploit technique

Le paquebot britannique est mis sur cale le 31 mars 1909 à Belfast. Il est présenté comme le plus luxueux et le plus grand paquebot de tous les temps.

Le luxe intérieur est à l'avenant pour les premières classes du moins : piscine, bains turcs, gymnase, court de squash, électricité et chauffage dans toutes les chambres, escalier sculpté dans le style Art Nouveau, dôme lumineux...

L'orgueilleux navire est réputé insubmersible du fait de sa double coque en plaques d'acier, par ailleurs divisée en 16 compartiments étanches dont chacun peut être isolé des autres par une porte coulissante en cas d'incident. L'armateur n'a pas jugé nécessaire en conséquence de prévoir autant de places dans les canots de sauvetage que de personnes à bord !

Le Titanic appareille de Southampton (Angleterre) le 10 avril 1912 à 13h30 pour un voyage qui doit le mener à New York avec à son bord 2 207 personnes d'après les chiffres officiels : 885 membres d'équipage, 329 passagers de première classe, 285 en seconde et 706 en troisième.

Le dimanche 14 avril à 22h55, le Californian, qui navigue au large de Terre-Neuve, passe non loin du Titanic. Il signale à ce dernier la présence de plusieurs icebergs.

Edward John Smith, capitaine du Titanic (1850-1912)Le paquebot file à 22 noeuds sur une mer lisse comme un miroir. Le drame se produit à 23h40. La vigie voit trop tard la masse d'un iceberg et l'officier de garde ne peut faire marche arrière. Il tente malencontreusement de l'éviter et le heurte sur le côté.

Lentement, le Titanic prend l'eau sans qu'il soit possible de le sauver. 

À minuit 20, le capitaine Smith ordonne l'évacuation du navire. Il va être englouti avec lui deux heures plus tard. Se brisant en deux, le paquebot sombre et repose depuis lors par 3800 mètres de fond.

Un navire, un seul, se porte au secours du géant des mers. Il va recueillir en tout et pour tout 705 survivants. Le naufrage aura fait un minimum de 1502 victimes.

L'incroyable « naufrage » de la presse

Le surlendemain du drame, les journaux sont induits en erreur par les premières dépêches. Comme Le Petit Journal (16 avril 1912, page 1 et page 2 ), ils font état du naufrage du Titanic tout en annonçant rien moins que le sauvetage de tous les passagers et membres d'équipage. Cruelle méprise.

Journal à la Une (source : Bibliothèque nationale de France

Publié ou mis à jour le : 2020-05-28 13:49:33
Liger (06-05-2020 21:46:35)

Petite précision sémantique : pour désigner des navires de la même série, l'historien naval Georges Blond (dont je recommande vivement les ouvrages) emploie à juste titre le terme " frère ", plus approprié que celui de jumeau : des jumeaux sont identiques alors ceci est rarissime, s'agissant de grands navires de la même série ; comme des frères, de tels navires se ressemblent, parfois beaucoup, mais pas au-delà et leur évolution peut différer fortement : par exemple, dans la classe Yamato, cuirassés japonais de plus 70 000 tonnes, on trouve 2 cuirassés (Yamato, Musashi)... et un porte-avions (Shinano) résultant de la transformation du 3ème cuirassé de la série.
En tout cas, l'étasunisme " sister-ship " est à proscrire : c'est un inutile et hideux kyste linguistique dont l'utilisation contribue à conditionner les esprits à l'idée que seuls l'anglo-étasunien et les Anglo-Saxons ont une légitimité dans le domaine naval.

LOBENA (02-04-2018 10:18:14)

Il y a d'autres naufrages de nombreux morts et dont on ne parle pas du tout, ainsi le paquebot "La bourgogne" de la Compagnie Générale Transatlantique qui coula au large d'Halifax le 4 juillet 1896 2 ... Lire la suite

Marie (21-07-2017 11:51:21)

Il faudrait aussi parler des compartiments étanches, qui
n'étaient pas vraiment étanches, puisqu'ils n'étaient pas assez hauts et ne séparaient pas complètement chaque compartiment;

Grindio (06-07-2017 09:21:45)

ET quand est il de la version récente d'un feu à bord (éteint avant la mise à l'eau) durant la fin de la construction qui aurait dramatiquement fragilisé la coque justement à l'endroit de ou des déchi... Lire la suite

HORATIO (05-07-2017 16:12:01)

J'ai lu dans une revue technique (je ne me souviens pas de laquelle !) que les tôles de la coque étaient censées être assemblées par 3 lignes de rivets. Par souci d'économie on n'en aurait placées que... Lire la suite

MAX DEMICHELI (05-07-2017 15:25:45)

La légende de la photo du révérend Hunt est erronée: elle n'a pu de toute évidence être prise du pont du Titanic.

niki (14-04-2016 19:22:27)

le livre de l'historien Walter Lord "la nuit du titanic" a donné un film nettement plus intéressant que celui de james cameron = "atlantide latitude 41°", que je recommande en qualité de document - je... Lire la suite

Alice (17-04-2012 15:42:52)

J'ai eu l'opportunité de visiter les chantiers navals H & W qui ont construit le Titanic et l'Olympic. Visite guidée par une famille de Belfast même, descendante des bâtisseurs. Ce qu'il faut en r... Lire la suite

PUNZO Edmond (15-04-2012 21:19:49)

La dernière catastrophe maritime du Concordia, comme si elle avait voulu donner rendez-vous à celle du Titanic, vient nous rapeller combien il faut rester humble et vigilent lorsqu'il s'agit de la séc... Lire la suite

Hervé (15-03-2008 05:43:13)

Un drame collectif épouvantable qui allait constituer une sorte de symbole de la vanité d'une certaine frange de la société humaine, arc-boutée dans ses certitudes, sûre de sa prétendue "maîtrise" des... Lire la suite

charlotte (30-09-2006 17:00:23)

ça fait 2 fois que je le regarde et j'ai décider de le présenter à mon oral de bac de français car c'est un film tellement touchant et du faite que ce se soit vraiment passer les émotions sont milles ... Lire la suite

vanou (13-09-2006 17:05:42)

Moi aussi j'ai adoré ce film. L'histoire du titanic m'a touchée, mais c'est aussi très passionnant de constater les écarts entre ce que l'homme a dans la tête et ce qu'il peut réaliser. Cette histoire... Lire la suite

anais (11-08-2006 11:37:18)

Bah je vois que c'était le pire jour de son existence, mais pourquoi ne l'ont-ils pas signalé avant ?
Le paquebot est énorme !

la valo (01-08-2006 14:03:47)

Pour ma part, je suis étonnée de la grandeur du paquebot!en effet, partout on entend les détails du nauffrage mais pas de sa capacité réelle, et c'est assez impressionnant pour l'époque! J'ai une réel... Lire la suite

gael-claude ossougho (20-06-2006 14:23:42)

En vérité, j'ai mieux connu le Titanic par le film de James Cameron. Mais ce ne sont pas les scènes sentimentales qui ont retenu mon attention. J'ai plutôt été touché,un peu jaloux aussi, par l'audace... Lire la suite

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