Le dictionnaire de l'Histoire

gothique

Style architectural qui s'est épanoui en Europe occidentale à partir du XIIe siècle. Ce style test aussi baptisé «ogival», par référence à l'ogive ou à l'arc brisé, ou encore «art français» car il est né dans le Bassin parisien.

À la différence de l'architecture romane, avec une voûte en berceau qui couvre l'ensemble de la nef et dont tout le poids repose sur les murs latéraux, l'architecture gothique conçoit des voûtes par travée, chaque voûte étant supportée par les quatre piliers de la travée. Les murs n'ont dès lors plus rien à supporter. Ils peuvent être amincis et percés de hautes verrières.

Le qualificatif «gothique», empreint de mépris («à peine digne des Goths») remonte à la Renaissance.

Voir : Art gothique ? Disons plutôt art français !

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