Le dictionnaire de l'Histoire - états généraux - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

états généraux

Les états généraux sont une institution française dont les prémices remontent à Philippe IV le Bel. À partir de 1302, le roi réunit à Notre-Dame des représentants du clergé, de la noblesse et des bourgeois pour obtenir leur acquiescement à ses réformes et ainsi faire passer celles-ci plus aisément.

L'habitude se prend de les réunir dès lors dans les situations de crise, en particulier pour voter et faire admettre des impôts supplémentaires. Les députés sont répartis selon les trois ordres ou États  : le clergé (ceux qui prient), la noblesse (ceux qui combattent) et le tiers état (les autres, la bourgeoisie et ceux qui travaillent de leurs mains). En 1355-1358, les députés de la bourgeoisie et de la noblesse mettent en grande difficulté le roi Jean II le Bon et son fils, le Dauphin Charles mais cette première Révolution française ne va pas aboutir.

À Tours en 1484, les députés des trois ordres prennent le nom d'états généraux. Ils se réunissent plusieurs fois au XVIe siècle, à l'époque des guerres de religion, également en 1614 sous la régence de Marie de Médicis, Louis XIII étant roi, et pour la dernière fois en 1789, sous le règne de Louis XVI.

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