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Le dictionnaire de l'Histoire

chaman, chamanisme

On appelle chamans (du mot samana, religieux, en pali, langue de l'Inde du sud) les sorciers des religions ancestrales de Sibérie et d'Asie septentrionale. Le mot s'applique par extension aux sorciers et prêtres des religions primitives. 

Dans ces religions polythéistes ou plus précisément panthéistes ou animistes (la divinité est présente dans toute la Nature), les chamans font office d'intermédiaire entre les hommes et le divin. Ils intercèdent auprès des puissances invisibles pour obtenir leurs faveurs, par des prières, des rituels spécifiques et des sacrifices.

Le chamanisme désigne cet ensemble de pratiques mêlant magie et religion et le chamaniste, l'adepte de ces pratiques.

Voir : Entre philtres d'amour et bûchers

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