Le dictionnaire de l'Histoire - bouddhisme - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

bouddhisme

Le bouddhisme est l’une des grandes religions universelles (environ 300 millions de fidèles). Il est issu de l'enseignement de Bouddha, un prince indien dont le nom de naissance est Siddharta Gautama, ou Cakyamouni.

Après une jeunesse heureuse, il reçoit l’Illumination (d’où son surnom : Bouddha, qui signifie «l’Illuminé» en sanskrit).

Dans le Sermon de Bénarès, prononcé devant 5 ascètes, il formule les «quatre nobles vérités» sur l’universalité de la douleur, son origine, sa suppression et les moyens d’y parvenir.

Le bouddhisme imprègne encore profondément l'Asie orientale mais l’Inde, qui en est le berceau, l'a finalement rejeté.

Les disciples de Bouddha se répartissent entre trois écoles :
• le Petit Véhicule ou Hinanyana (Sri Lanka (Ceylan), Birmanie ou Myanmar, Indochine), fidèle à l’agnosticisme originel ;
• le Grand Véhicule ou Mahayana (Chine, Corée, Japon), qui offre l’intercession de multiples saints ou bodhittsavas compatissants ;
• le Véhicule du Diamant ou tantrisme ou Vajrayana (Tibet), qui cultive les rituels ésotériques.

Le bouddhisme tibétain ne compte qu'environ 9 millions de fidèles mais il est prépondérant dans les communautés bouddhistes d'Occident.

En France, on évalue entre 600 000 et 800 000 le nombre total de bouddhistes. 150 000 environ sont des convertis, les autres des ressortissants d'origine asiatique (2008).

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