Hugo Pratt - Dessinateur des tempêtes et du grand large - Herodote.net

Hugo Pratt

Dessinateur des tempêtes et du grand large

Signature d'Hugo Pratt (DR)Le dessinateur vénitien Hugo Pratt (1927-1995) demeure avant tout connu comme le créateur de Corto Maltese.

Dans son univers se rencontrent les aventuriers et révolutionnaires du début du XXe siècle et les derniers représentants de mondes disparus, Amazonie, Far West, Pacifique ou Sibérie…

Scénographie du musée des Confluences (Lyon), Lignes d'Horizon (Hugo Pratt et Corto Maltese) (DR)

Dans l’histoire de la bande dessinée, Hugo Pratt occupe une place singulière, tout autant que son héros Corto Maltese. On ne saurait donner une nationalité ni à l’un ni à l’autre, tant ils ont bourlingué. L’un et l’autre sont aussi pétris par l’Histoire tragique du XXe siècle.

Corto Maltese (Hugo Pratt, DR)Les aventures de Corto Maltese, écrites et dessinées à partir de 1967, se déroulent dans le premier quart du XXe siècle. Le héros promène son regard perçant de beau Méditerranéen et son élégance  toute britannique de la Sibérie à l’océan Pacifique, au milieu de révolutionnaires bolchéviques, turcs ou chinois, au milieu de pirates, de commerçants et de belles aventurières.

Reconnaissables entre toutes, avec leurs dessins « au burin », en noir et blanc, et des traits qui confinent parfois à l’abstraction, ses aventures n’ont qu’un très lointain rapport avec la vraie Histoire. Mais elles recréent une atmosphère qui nous permet de mieux la comprendre et de nous immerger en son sein !

Quant au dessinateur, il est pour de bon né à Rimini de parents vénitiens, le 15 juin 1927, sous le nom d’Ugo Prat. Il a grandi à Venise dans l’ombre d’un père militaire et fasciste. Cela lui a valu de vivre au plus profond de sa chair l’ascension du fascisme, son triomphe jusqu’en Éthiopie et sa chute pitoyable. Son père est mort en captivité en Éthiopie en 1942. Sa mère et lui-même rentrent à Venise où il est un moment arrêté par les SS avant d’entrer au service des libérateurs anglo-saxons !

Hugo Pratt à Venise en 1945 (DR)Très tôt conscient de son don pour le dessin, Ugo se prend de passion pour les comics américains qui inondent alors le Vieux Continent. Avec d’autres artistes en herbe, il participe à la création de la revue Asso di Picche et aborde tous les genres de la bande dessinée.

Grand admirateur du dessinateur américain Milton Caniff, maître du noir et blanc, de vingt ans son aîné, il adopte pour nom de plume « Hugo Pratt ». On y retrouve la double consonne finale et la consonance anglo-saxonne !

Comme l’édition italienne ne le nourrit pas, le dessinateur accepte en 1949 l’offre d’un éditeur de Buenos Aires. L’Argentine vit alors une ère d’abondance, sous la férule de Perón et Evita qui redistribuent généreusement les profits  accumulés pendant la guerre grâce aux exportations de viande et de blé. Elle figure parmi les pays les plus riches de la planète mais cette parenthèse sera vite refermée…

À la faveur d’un séjour aux États-Unis, Hugo Pratt se prend de passion pour l’histoire de Wheeling, une petite ville de Virginie où se sont affrontés Indiens et colons au XVIIIe siècle. Il va raconter à sa manière ces guerres indiennes dans des bandes dessinées et de belles aquarelles.

Publié ou mis à jour le : 2019-11-05 22:19:55

 
Seulement
20€/an!

Actualités de l'Histoire
Revue de presse et anniversaires

Histoire & multimédia
vidéos, podcasts, animations

Galerie d'images
un régal pour les yeux

Rétrospectives
2005, 2008, 2011, 2015...

L'Antiquité classique
en 36 cartes animées

Frise des personnages
Une exclusivité Herodote.net