XIXe siècle

Résistances africaines

Au milieu du XIXe siècle, les puissances européennes, en pleine expansion, commencent à s'intéresser à l'Afrique noire, dernier continent à leur échapper.

La pénétration le long du golfe de Guinée et dans le bassin du Congo se déroule sans grandes anicroches, en l'absence d'État important susceptible de résister...

Les premières difficultés (et les plus grandes) surviennent en Afrique australe, lorsque les Boers et les Anglais se heurtent aux Zoulous. L'État zoulou a été constitué au début du XIXe siècle par un chef, Chaka, qui a aggloméré différentes tribus bantoues grâce à une armée fanatisée.

reddition de rebelles malgaches en 1947Les Zoulous écrasent les Anglais à Isandhlwana en 1879 avant d'être eux-mêmes défaits au terme de plusieurs guerres impitoyables.

À la fin du siècle, des foyers de résistance à la pénétration européenne se forment dans le Sahel, en lisière sud du Sahara.

À Adoua, en 1896, les Italiens sont défaits et humiliés par les Éthiopiens.

Plus gravement, les Anglais, dans le bassin du Nil (Soudan), doivent faire face au soulèvement d'un chef religieux musulman, le Mahdi. Celui-ci chasse les Anglais de Khartoum et tue leur chef, le prestigieux général Charles Gordon (Gordon Pacha) en 1885. Lui-même meurt la même année. Les Anglais prennent leur revanche en 1898 à Omdourman en décimant les troupes mahdistes, nombreuses mais mal armées.

Dans le bassin du Niger, un chef mandingue, Samory Touré, donne du fil à retordre aux Français avant d'être capturé en 1898. A partir de ce moment-là, l'Afrique, à l'exception de l'Éthiopie, est soumise aux Européens. Pour le meilleur et le pire. Pour une durée en tout cas très brève (à peine un peu plus d'un demi-siècle).

On comptera encore des révoltes locales. Les plus mémorables sont celles des Hereros dans le Sud-Ouest allemand en 1904 et des Malgaches en 1947.

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Publié ou mis à jour le : 2020-01-07 19:07:25

 
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