Le dictionnaire de l'Histoire - Zendj - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

Zendj

Les Zendj (on écrit aussi Zandj ou Zenj) sont les esclaves noirs de l'empire de Bagdad (d'un mot arabe qui désigne les Noirs africains). On retrouve ce mot dans le nom de Zanzibar, une île au large de l'Afrique orientale (Zendj Bahr ou Bahr al-Zanj, la côte des Noirs).

Au IXe siècle, tandis que Bagdad, siège du califat abbasside, rayonne de tous ses feux, de nombreux Zendj travaillent très durement comme manoeuvres agricoles dans les zones marécageuses du Chott al-Arab, au sud de l'Irak actuel. Le 7 septembre 869, ils se soulèvent sous la conduite d'un agitateur persan, Ali ben Mohammed. Ils s'emparent de Bassora, la capitale de la région, et en viennent à menacer Bagdad...

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