Magadan - La porte du Goulag rendue aux hommes - Herodote.net

Magadan

La porte du Goulag rendue aux hommes

Pour ceux qui ont lu les récits des survivants du Goulag et de la Kolyma, le nom Magadan fait frémir. Cette ville portuaire de 100 000 habitants, sur l’océan Pacifique, face à la péninsule du Kamtchatka, était en effet le point majeur d’accès aux différents camps de travail de l’Extrême-Orient russe, disséminés notamment le long du fleuve Kolyma qui se jette dans l’océan arctique.

La ville est encore aujourd'hui très isolée du reste de la Russie. Elle ne dispose d'aucune voie ferrée et l'on n'y accède que par bateau ou avion. Dans le port, deux remorqueurs accueillent les navires : ils ont pour nom Soljénitsyne et Vyssotski, qui ont tous deux leur statue à Vladivostok : Soljénitsyne sur le port pour rappeler son retour dans la patrie et Vyssotski dans un jardin public.

Sur la berge, un quai délabré qui a reçu les milliers de déportés promis au Goulag, aujourd’hui utilisé par quelques pêcheurs à la ligne. À l’opposé, à proximité de la route empruntée par les déportés vers le nord, la statue mémorial du Goulag, Маска Скорби (« le masque de la désolation, de la douleur »).

Le mémorial de la création de la ville de Magadan, sur la rive du golfe de Nagaeva. Sur la plaque: Ici, sur la berge du golfe de Nagaeva, débuta en 1929 la construction de la ville de Magadan, (photo C. Guyard).

Entre les deux, une ville sillonnée de larges avenues, aux bâtiments rénovés et en cours de restauration, rattrapée par notre société de consommation et qui semble vouloir oublier son passé. Une affiche vante « la ville de l’or », métal extrait des mines de l’arrière-pays par les déportés. Encore aujourd’hui, les magasins spécialisés dans les bijoux et objets précieux ne manquent pas, affichant en devanture : Or, Argent, Bijoux.

La ville se signale aussi par une cathédrale orthodoxe monumentale et un imposant mammouth (le permafrost de cette région en est plein) en ferraille de récupération.

Le passé perdure dans le musée d’histoire de Magadan. Comme dans bien des musées locaux en Russie, il couvre les différents aspects de la région : géologie et minéralogie, ethnographie, nature et animaux, et bien sûr, histoire. La muséographie est moderne et agréable à l’œil. 

L'auteur : Christian Guyard

Christian Guyard a suivi des études de chimie et de métallurgie à la faculté de Dijon et à l’INP Grenoble. Il a été journaliste pour la presse technique et scientifique et s’intéresse à l’histoire des sciences et des techniques (participation au DEA Sciences Technologies Société avec Jean Jacques Salomon au CNAM). Auditeur de l’IHEST Institut des Hautes Etudes pour la Science et la Technologie (promotion Hubert Curien).

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
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