Le dictionnaire de l'Histoire - Lettonie - Herodote.net

Le dictionnaire de l'Histoire

Lettonie

Le drapeau de la LettonieLa Lettonie recouvre les anciennes provinces médiévales de Livonie et de Courlande. C'est l'un des trois petits États baltes aujourd'hui intégrés à l'Union européenne après avoir été écartelés entre les grandes puissances régionales (Russie, Prusse, Suède, Pologne).

Sa superficie totale est de 65.000 km2, avec une population d'environ 2 millions d'habitants (2014). Elle abrite une forte minorité russophone héritée de l'Histoire récente, qui représente environ un tiers de la population. La religion luthérienne y est majoritaire, bien que les catholiques et les orthodoxes soient également nombreux. 

Le pays dispose pour principale ressource naturelle de ses forêts qui ont permis le développement d'une industrie du bois et de la papeterie. Aujourd'hui, il est néanmoins très urbanisé et industrialisé. Il a adopté l'euro en 2013.

Des voisins entreprenants

La Lettonie, comme l'ensemble de la région, fut occupée par un peuple d'origine finno-ougrienne au IIIe millénaire avant J.-C. (sa langue s'est conservée dans l'Estonie et la Finlande voisines).

En 1158, les marchands allemands de la ligue hanséatique créèrent le comptoir de Riga, à l'embouchure de la rivière Daugava. Au cours des XIIe et XIIIe siècles, les chevaliers Porte-Glaive envahirent le pays et y introduisirent le christianisme... sans douceur excessive, de sorte que, jusqu'au XXe siècle, la population paysanne se trouva dominée par une noblesse terrienne et une bourgeoisie marchande d'origine germanique et de langue allemande.

Au début du XVIIe siècle, la Suède protestante et la Pologne-Lituanie catholique se disputèrent le territoire de la Lettonie. La victoire revint à la Suède, qui imposa le luthérianisme à ses nouveaux sujets. Mais la région n'en fut pas moins intégrée à l'empire russe un siècle plus tard, à la suite des conquêtes de Pierre 1er.

À la faveur du rapide développement économique que connaît l'empire russe à la fin du XIXe siècle, Riga devient une grande ville industrielle et nourrit une puissante contestation social-démocrate et syndicale. Des militants ouvriers lettons entreprennent même de combattre les armes à la main les forces tsaristes. 

La garde lettone de Lénine au KremlinÀ l'issue de la Révolution de Février, qui instaure une république démocratique, les fusiliers lettons de l'armée russe se mettent avec fougue au service des bolchéviques, dans l'espoir que ceux-ci donneront l'indépendance aux différentes nationalités de l'empire, dont la leur. C'est ainsi qu'ils servent dans la garde de Lénine et protègent celui-ci contre les opposants de toutes sortes.

La Lettonie proclame de fait son indépendance en 1918 mais elle est annexée par l'URSS en 1940, puis occupée par l'Allemagne nazie après la rupture du pacte germano-soviétique. Redevenue république soviétique en 1944, elle proclame à nouveau son indépendance en 1991.

Voir : 15 Républiques de l'URSS à la CEI

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