Paris, 2 décembre 1804

Le sacre de Napoléon 1er

Jacques-Louis David a reçu commande d'un tableau immense représentant le sacre à Notre-Dame de Paris. Il a composé la scène à partir de nombreuses études parcellaires (portrait du pape...) et d'une maquette avec tous les personnages sous forme de poupées.

La scène représente en fait le couronnement de Joséphine par son époux, cependant que le pape se contente de donner une bénédiction.

Tous les grands dignitaires sont représentés autour du couple impérial. La mère de Napoléon, Laetitia Bonaparte, trône dans l'alcove, au milieu du tableau... bien qu'elle n'assistât pas à la cérémonie ! Ainsi va la propagande !

En voyant cette oeuvre immense (6 mètres sur 9) dans l'atelier du peintre, deux ans après le sacre, l'empereur aurait eu ces mots : « Que cela est grand ! Ce n'est pas une peinture : on marche dans ce tableau ».
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Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 09:50:14

 
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