1936-1940

La France du Front populaire à Vichy

En 1934, la crise économique qui a éclaté cinq ans plus tôt aux Etats-Unis, gagne la France. Le pays est par ailleurs en proie à une grave crise politique et beaucoup de citoyens sont attirés par le modèle autoritaire qui prospère en Europe centrale, y compris en Allemagne où Hitler vient de prendre le pouvoir.

Le scandale Stavisky suscite une vague d'émotion populaire. Et une manifestation qui tourne mal fait craindre aux partis de gauche qu'un régime de type fasciste ne s'installe aussi en France. C'est ainsi que se constitue un Front populaire qui rapproche pour la première fois les trois grands partis de gauche : le parti communiste, le parti radical et le parti socialiste.

Le 3 mai 1936, en France, le deuxième tour des élections législatives donne la victoire au Front populaire. La coalition remporte 378 sièges contre 220 à la droite.

Le 4 juin, le parti communiste s'étant prononcé pour un soutien sans participation, Léon Blum, le chef du parti socialiste (la SFIO) forme avec les radicaux un gouvernement qui va mener tambour battant de nombreuses réformes sociales : accords de Matignon avec les syndicats (7 juin 1936), congés payés (8 juin 1936), semaine de 40 heures (12 juin 1936)...

Mais la crise mondiale et les réformes elles-mêmes précipitent la ruine de l'économie. Les atermoiements du gouvernement face à la crise espagnole et à la menace hitlérienne achèvent de le discréditer et dès le 21 juin 1937, Léon Blum doit remettre sa démission.

Plongée dans une crise gouvernementale et à la remorque de l'Angleterre, la France se montre impuissante face aux coups de force de Hitler : Anschluss et rattachement de l'Autriche au IIIe Reich (mars 1938), occupation de la Tchécoslovaquie (octobre 1938).

Quand éclate la Seconde Guerre mondiale et que la Wehrmacht envahit la France, l'état-major et le gouvernement sont saisis de paralysie. L'occupation est bouclée en six semaines malgré la courageuse résistance des troupes françaises. Le maréchal Philippe Pétain est appelé à la tête de l'État et le 10 juillet 1940, l'assemblée nationale issue du Front populaire lui remet les pleins pouvoirs. C'est la fin de la IIIe République, née 70 ans plus tôt d'une autre invasion.

Rejoint par de jeunes technocrates ambitieux et de nombreux pacifistes de la gauche communiste ou socialiste, tels Pierre Laval ou Jacques Doriot, le nouveau régime, simplement qualifié d'État français, prétend redresser le pays et le revigorer par une Révolution nationale, tout en s'accommodant d'une collaboration de plus en plus déshonorante avec l'occupant.

[en savoir plus]

Histoire à la Carte, ce sont plus de 200 animations cartographiques comme ci-dessus : tarif préférentiel pour les Amis d’Herodote.net

Publié ou mis à jour le : 2018-11-27 10:50:14

 
Seulement
20€/an!

Actualités de l'Histoire
Revue de presse et anniversaires

Histoire & multimédia
vidéos, podcasts, animations

Galerie d'images
un régal pour les yeux

Rétrospectives
2005, 2008, 2011, 2015...

L'Antiquité classique
en 36 cartes animées

Frise des personnages
Une exclusivité Herodote.net