Le dictionnaire de l'Histoire

Congo

D'une superficie de 2 millions de km2 et peuplé d'environ 55 millions d'habitants (2008), la République Démocratique du Congo (RDC, ex-Zaïre) s'étend de l'océan Atlantique, à l'ouest, auquel elle est rattachée par l'étroit couloir du Bas-Congo (le Stanley Pool), à la région des Grands Lacs (lacs Tanganyika, Kivu, Édouard et Albert).

Le pays compte encore de petites populations de Pygmées. Les Portugais ont entamé sa christianisation dès le XVe siècle alors qu'il s'appelait Kongo. Il dispose de terres fertiles, d'une forêt riche en bois précieux, et surtout d'un sous-sol regorgeant de minerais et de pierres précieuses - cuivre, cobalt, diamants, or, charbon, fer... Après avoir été durement exploité sous l'égide du roi des Belges Léopold II, à la fin du XIXe siècle, ill est aujourd'hui malheureusement victime d'épouvantables guerres civiles.

Voir : Une zone de conflit au coeur de l'Afrique

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