Apogée de l'Europe

Ernest Lavisse
( 17 décembre 1842 - 18 août 1922)

Biographie Ernest Lavisse

Après avoir été le répétiteur du fils de Napoléon III, Ernest Lavisse se consacre sous la IIIe République naissante à la rédaction d'un manuel d'Histoire destiné aux écoliers et à leurs maîtres. Il s'agit de répondre à l'obligation faite en 1880 d'enseigner l'Histoire de France dès l'école primaire, l'objectif étant de fortifier l'esprit patriotique, la conscience nationale et l'attachement au gouvernement républicain.

Ce manuel, le fameux Petit Lavisse (1884), sera imprimé à des millions d'exemplaires jusqu'en 1950. Son frontiscipe s'orne d'une jolie formule : « Enfant, tu dois aimer la France parce que la nature l'a faite belle, et parce que son histoire l'a faite grande ». Grâce à lui, les « hussards noirs » (instituteurs) de la IIIe République donneront à leurs élèves des « notions élémentaires » d’Histoire de France, à grands renforts d'illustrations et d'anecdotes frappantes. Celui qui fut surnommé « l'instituteur national » sera ensuite relayé par le duo Albert Malet et Jules Isaac qui, à son tour, publiera une célèbre série de manuels destinés à construire un  récit national, que d'aucuns appellent aujourd'hui  « roman national ». Il donnera à plusieurs générations de Français la passion de la lecture et du débat autour de références communes et inspirera plusieurs générations de grands historiens d'envergure internationale...  

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