Haut Moyen Âge

Basile Ier le Macédonien
( vers 813 - 886)

À Constantinople, un ancien garçon d'écurie devenu le favori du basileus fait assassiner celui-ci et prend sa place en 867 sous le nom de Basile Ier.

Quand il monte sur le trône, l'empire byzantin sort d’une longue décrépitude. Mais, si fragile soit-il, il n'a plus guère de concurrents autour de la Méditerranée car l'empire de Charlemagne comme celui d'Haroun al-Rachid se délitent à grande vitesse. Les successeurs de Charlemagne se montrent incapables de résister aux invasions vikings et sarrasines. Quant aux Arabes, ils sont en passe d'être supplantés par les envahisseurs turcs.

Basile profite de ces circonstances pour restaurer l’empire byzantin dans son ancienne grandeur. Il bénéficie pour ce faire d'une armée de mercenaires de toutes origines, financée grâce au produit des impôts... Rien à voir avec les empereurs carolingiens qui, faute d'administration fiscale, ne peuvent compter que sur le bon vouloir d'une classe héréditaire de guerriers !

La dynastie issue de Basile 1er va porter l’empire byzantin à son apogée au tournant de l’An Mil.

Lire la suite : Une épopée médiévale

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