Le dictionnaire de l'Histoire

Afghanistan

L'Afghanistan, que les Grecs nommaient Bactriane, du nom de Bactres, ou Bakhr, une cité aujourd'hui en ruines, est enclavé en Asie centrale, dans des montagnes austères, avec un climat continental (sec, très chaud en été, très froid en hiver). Le pays est surtout peuplé d'éleveurs nomades et l'on y recense une quinzaine de langues et de cultures, la langue pachtoune étant dominante (31 millions d'habitants au total en 2008).

À noter, en marge des principales communautés du pays (Pachtounes, Tadjiks, Turkmènes, Kirghizes, Balouchtes,...), les Hazaras aux yeux bridés, qui prétendent descendre des guerriers de Gengis Khan, le conquérant mongol, et les Kafirs du Nouristan qui, eux, invoquent les guerriers d'Alexandre le Grand !

Voir : Un rude et vieux pays au coeur du monde

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