6 mars 1836 - Massacre à Fort Alamo - Herodote.net

6 mars 1836

Massacre à Fort Alamo

Le 6 mars 1836, 5 000 soldats mexicains s'emparent de Fort Alamo, au Texas, après des combats acharnés. Les 187 défenseurs succombent tous...

David Crockett à Fort Alamo (Robert Jenkins Onderdonk, 1903, Etat du Texas)

Le Texas faisait à l'origine partie du Mexique. Mais à ses 4.000 habitants hispaniques étaient venus s'ajouter de nombreux colons nord-américains accompagnés de leurs esclaves.

Les nouveaux habitants se heurtent au gouvernement mexicain, notamment parce qu'il prétend abolir l'esclavage ! Ils proclament leur autonomie à l'initiative de l'un d'eux, Sam Houston, mais le général Santa Anna, qui se qualifie lui-même de «Napoléon du Nouveau Monde», marche contre les rebelles.

Deux colons, James Bowie et William Travis, décident d'attendre les Mexicains dans une ancienne mission hâtivement fortifiée, près de San Antonio, avec 160 hommes. Tandis que l'armée ennemie l'encercle, il est rejoint par quelques dizaines de volontaires américains conduits par un trappeur de légende originaire du Tennessee : Davy Crockett (49 ans).

Pendant quelques jours, sans répit, les Mexicains canonnent le fort. Au matin du 6 mars enfin, ils franchissent l'enceinte en catimini. Quand l'alerte est donnée, chacun se précipite à son poste mais le combat est trop inégal. Le corps à corps s'interrompt au bout d'une heure faute de combattants.

Rééditant l'exploit de Léonidas aux Thermopyles, les défenseurs de Fort Alamo auront permis aux Texans de gagner leur liberté en retenant l'armée mexicaine du 24 février 1836 à ce 6 mars. Entre temps, en effet, le 2 mars 1836, le Texas a proclamé officiellement son indépendance.

Santa Anna reprend sa marche en avant mais le sort se retourne à San Jacinto où, le 21 avril, les Mexicains, épuisés, sont surpris par 900 Texans sous les ordres de Sam Houston. Aux cris de «Vengeance pour El Alamo», ils tirent Santa Anna de sa sieste, tuent 600 ennemis et en capturent autant. Santa Anna, contraint et forcé, évacue le Texas et reconnaît son indépendance. Sam Houston devient le premier président de la nouvelle République.

Publié ou mis à jour le : 2016-03-04 11:33:12

 
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